西班牙中国政策观察网主管Xulio Ríos近日发表《RCEP签署:前进的一大步》一文。文章称,随着《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP)的签署,中国在亚太地区的地区经济领导地位得到巩固。经历8年的艰难谈判后,RCEP最终达成,包括东盟十国、中国、日本、韩国、澳大利亚和新西兰在内的15个成员国正式签署协议。根据RCEP规定,协定生效需15个成员中至少9个成员批准,其中要至少包括6个东盟成员国和中国、日本、韩国、澳大利亚和新西兰中至少3个国家。

作者认为,印度拒绝加入该协定,一方面是出于贸易保护考虑,担心与中国的贸易逆差加剧,还希望保护农业部门免受澳大利亚和新西兰等国的竞争。另一方面,印度考虑到,美国的盟友日本一直坚持如果印度不加入就不签署该协定。但现在形势已变,此前日本认为印度的加入将牵制中国,但由于新冠肺炎疫情的缘故,日本不得不接受这一由中国主导的协定。所有签署方都需要重振经济,并希望RCEP帮助他们克服当前危机。这代表中国经济外交的一次战略性胜利。

RCEP达成并不容易,其间经历了8年的艰难谈判。但至少在4年的时间里,美国对该地区的政策给RCEP签署造成了很大困难。在特朗普政府宣布放弃《跨太平洋伙伴关系协定》之后,美国“印太战略”的主要内容似乎简化为“美日印澳”四边机制(Quad),被人称作“亚洲版北约”。

尽管特朗普政府贸易战的影响尚不清楚,但可以肯定的是,随着东盟取代欧盟成为中国第一大经济伙伴,RCEP将加强以“一带一路”为基础的地区政策。不管是RCEP还是“一带一路”,两者都将处在自2004年以来一直被讨论的亚太自由贸易区的框架里。中国不但在经济上而且在战略上采取了新的方针和模式,巩固了亚洲在全球经济中的地位。

这样,中国在区域架构设计上又迈出一步,起到领头作用。在特朗普主政产生混乱和不信任之际,中国填补了权力真空。特朗普试图通过承诺美国国际发展金融公司加强在该地区的战略投资来施加影响力,但现在他的承诺有效与否已不再重要。对于美国当选总统拜登来说,RCEP包含着这样一个信息:历史发展迅速,现在阻止中国可能为时已晚。

该协定有着显著的全球影响:这是目前全球最大规模的自贸区,包括世界排名第二和第三的两大经济体,成员国GDP总量达26万亿美元,约占全球比重的29%,覆盖总人口达22.7亿。具有覆盖人口数量最多、成员结构最多元、发展潜力最大等独特发展优势。

然而,中国也面临一些风险:邻国可能选择中国作为经济伙伴,但美国仍是他们首选的安全伙伴。如果想避免这种分裂,中国可能还是要作出一些牺牲。(编译:翟淑睿、秦川)

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