新华丝路首页
一带一路国家级信息服务平台

【见·闻】英国上班族被高通胀“侵蚀”的一天

来源:新华丝路 责任编辑:王晶晶 2022-09-25 10:14:08

新华丝路伦敦9月25日电(记者杨海若)从今年4月起,英国通胀水平接连刷新40年来最高纪录,使英国成为本轮全球通胀中首个CPI涨幅破两位数的七国集团国家。但英国央行警告称通胀水平还远远没到顶峰,第四季度可能再创新高。抽象的数字背后,是物价危机对低收入民众构成的严重挑战,更是每一个被淹没在高额账单里的普通人在苦苦挣扎。

记者采访了高通胀时期一位英国普通上班族的一天,其中的无奈是几乎每一位生活在英国的普通人都有的相似感受。

住房被迫“降级”

伦敦周边小镇居住的迈克尔·艾利克斯(Michael Alex)上班前收到了房东催缴房租的短信,看着高额的房租价格不禁重重地叹了口气。艾利克斯之前居住在以环境优美而著称的另一个小镇,但因为房租已经上涨到他无法负担,所以不得不搬家到离伦敦更远的地方。

艾利克斯并非英国的贫困人群,相反,作为软件工程师职业的他是英国收入最高的职业之一。但因为刚工作没几年,艾利克斯的生活也远非富足,为了逃离房租和物价更高的伦敦,他一直选择居住在伦敦周边。

艾利克斯的选择有充分的数据支撑:英国国家统计局的数据显示,英国的平均房价在5月达到创纪录的283000英镑(约合231万人民币),在短短一年内增长了12.8%,伦敦房价的平均价格更是已经高达526000英镑(约合429万人民币)。

快速上涨的房价让艾利克斯买房的希望越来越渺茫,随之而来的租金上涨则更让他无奈。在截至2022年8月的一年内,英国租户支付的租金价格上涨了3.4%,这是自2016年该统计开始以来的最大年增长率。英国房地产销售网络公司“正确举动”的数据更是显示,同期英国新出租房房租的年增长率为12%,使伦敦每个月的平均房租达到了创纪录的2257英镑(约合18427元人民币)。

出行和生活成本飙升

即使“逃离”了伦敦,艾利克斯仍然要用近三分之一的收入支付房租,剩下的钱只能让他精打细算地过日子。

bfb040e184044b14abad7e2c472209db

在英国雷丁,人们在超市购买减价商品。新华社发(蒂姆·爱尔兰摄)

吃完早餐后,艾利克斯开车前往公司。由于乌克兰危机,英国油价一度涨至历史最高价,这对单程通勤时间需要二十多分钟的艾利克斯来说,又是一笔不小的费用。

7月初,英国一升汽油的平均价格一度达到191.43便士(约合15.6人民币),柴油达到199.07便士(约合16.2人民币),这让艾利克斯到公司后不得不四处打听合理范围内最便宜的加油站。而与此同时,受益于油价飙升,英国石油公司在第二季度的利润同比上涨了3倍。艾利克斯气愤地说:“政府在调节价格方面完全辜负了民众期待”。

但艾利克斯仍然感到庆幸,因为自己较早买了车,躲过了英国二手车价格的不断上涨。芯片短缺使新车数量难以满足需要,反过来推高了英国二手车的需求和价格。根据英国汽车交易商集团的数据,二手车要价连续29个月同比上涨,使二手车平均要价达到17385英镑(约合14.2万人民币)。

还令艾利克斯感到些许庆幸的是,自己公司的食堂价格并没有上涨。但除此之外,几乎所有餐馆和超市的食品价格都在上涨。艾利克斯不得不减少外出就餐的次数。自己烹饪的晚餐如果有剩余,第二天还会带到公司当作午饭。

实际上,食品价格正是推动英国通胀上升主要的因素之一。数据显示,截至今年8月的12个月里,英国食品和非酒精饮料价格上涨了13.1%,涨幅达到2008年8月以来的最高水平。

食品价格的上涨一般对低收入人群的影响尤为明显。但在记者采访的用于向民众分发免费食物的慈善机构“食物银行”里,负责人比利·麦克格伦纳罕告诉记者,一些中产阶级已经开始来“食物银行”接受捐赠,这让“食物银行”的运营难度大大增加。

1c82d8a966bc41bf8f1d03d37db7f37c

英国伦敦的一家“食物银行”。新华社记者黄泽民摄

能源价格大幅上涨

除了减少外出就餐,艾利克斯也减少了下班后和同事或朋友“喝一杯”的次数。然后今天回家等待他的却是比之年初已经翻倍的能源账单。

自去年年底以来,国际天然气价格的大幅上涨已经使英国的天然气批发价格创下历史新高,数十家小型的能源供应商因此倒闭。今年4月1日,英国监管机构将能源价格上限上调了54%,使英国普通家庭的电力和供暖费用每年的平均价格上限达1971英镑(约合16092人民币)。

更令人担忧的是,受俄乌冲突的影响,欧洲的天然气价格仍然居高不下,到今年冬天取暖需求出现时,民众将不得不迎接“天价”的能源账单。为缓解飙升的通胀水平,英国首相伊丽莎白·特拉斯9月8日宣布,将从10月1日起实行为期两年的“能源价格保证”机制,以应对能源价格的大幅飙升。

特拉斯表示,新的机制将保障一个典型英国家庭的平均能源费用每年不超过2500英镑(约合2万人民币),这比现行的能源价格上限机制为普通家庭平均每年节省了至少1000英镑(约合8000人民币)。

3d834e5de2264b648d7ad9270996b311

9月6日,在英国伦敦,新就任的英国首相伊丽莎白·特拉斯在唐宁街10号首相府发表演讲。新华社记者李颖摄

但即使如此,很多人仍在担心,到今年冬天的能源使用高峰期,最贫困的家庭仍在面临着“吃饭还是取暖”的选择。经济学家则担心,英国中等收入家庭将被大幅削减可自由支配的支出,从而使英国陷入比预期更深的衰退。

“我在报纸上读到一个词叫‘工作贫困’(working poor),指那些努力工作但仍然不能维持合理生活水平的人,他们中很多人现在因为负担不起更多开支已经减少了周末出门和拜访亲友的计划,”艾利克斯对记者说。

“我不希望变成这样的人,”他说,“但在以这样速度飙升的物价下,谁也不知道还会发生什么”。

相关推荐
易纲:预计明年中国的通胀仍将保持在温和区间

据中国央行网站12月2日消息,中国央行行长易纲在泰国中央银行与国际清算银行联合主办的“全球变局下的中央银行”研讨会上表示,中国当前通胀率约2%,这尤其得益于粮食的丰收和能源价格的稳定。

英媒:英制造业遭遇“致命鸡尾酒”困境

《参考消息》3日登载英国《每日邮报》网站报道《随着新的PMI数据发布,专家称英国制造业遭遇需求减少、出口不振和成本升高的“致命鸡尾酒”困境》。文章摘要如下:

美国PCE价格指数显示美通胀形势或在企稳

美国商务部1日公布的数据显示,10月个人消费支出(PCE)价格指数环比增长0.3%,环比涨幅连续三个月维持在这一水平,显示美国超过一年的物价涨势或正在企稳。

更多内容