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丝绸之路是指什么?丝绸之路的历史背景、路线、贸易与文化详解

责任编辑:张秋梅 2021-06-16 15:44:59

丝绸之路

丝绸之路简称“丝路”,一般指陆上丝绸之路,广义上讲又分为陆上丝绸之路和海上丝绸之路。丝绸之路不仅是古代亚欧互通有无的商贸大道,还是促进亚欧各国和中国友好往来、沟通东西方文化的友谊之路。

一、丝绸之路历史背景简介

丝绸之路通常是指欧亚北部的商路,与南方的茶马古道形成对比。西汉时张骞和东汉时班超出使西域开辟的以洛阳为起点,也有说以西安为起点。

西汉(公元前202年—公元8年)时,张骞出使西域,以长安(今西安)为起点,经甘肃新疆,到中亚、西亚,并联结地中海各国的陆上通道(这条道路也被称为“西北丝绸之路”以区别日后另外两条冠以“丝绸之路”名称的交通路线)。在通过这条漫漫长路进行贸易交接的货物中,中国的丝绸最具代表性,“丝绸之路”因此得名。丝绸之路不仅是古代亚欧互通有无的商贸大道,还是促进亚欧各国和中国的友好往来、沟通东西方文化的友谊之路。历史上一些著名人物,如出使西域的张骞、投笔从戎的班超、西天取经的玄奘,他们的一些故事都与这条路有关。

自从张骞和班超打通西域的道路后,中国和中亚及欧洲的商业往来迅速增加。通过这条贯穿亚欧的大道,中国的丝、绸、绫、缎、绢等丝制品,源源不断地运向中亚和欧洲,因此,希腊罗马人称中国为赛里斯国,称中国人为赛里斯人。所谓“赛里斯”即“丝绸”之意。19世纪末,德国地质学家李希霍芬将张骞开辟行走的这条东西大道誉为“丝绸之路”。 后来,史学家把沟通中西方的商路统称“丝绸之路”。

二、丝绸之路的路线

丝绸之路路线

丝绸之路上下跨越历史2000多年,涉及陆路与海路,所以按历史划分为先秦、汉唐、宋元、明清4个时期,按线路有陆上丝路与海上丝路之别。陆上丝路因地理走向不一,又分为“北方丝路”与“南方丝路”。陆上丝路所经地区的地理景观差异很大,人们又把它细分为“草原森林丝路”、“高山峡谷丝路”和“沙漠绿洲丝路”。

(一)陆上丝绸之路:陆上丝绸之路起源于西汉(前202年—8年)汉武帝派张骞出使西域开辟的以首都长安(今西安)为起点,经甘肃、新疆,到中亚、西亚,并连接地中海各国的陆上通道。因此,陆上丝绸之路的起点是西汉时的长安,也就是今天的中国陕西省西安。陆上丝绸之路根据地理走向不一形成的北方丝绸之路和南方丝绸之路。具体如下:

(1)北方丝绸之路:北方陆上丝路指由黄河中下游通达西域的商路,包括草原森林丝路、沙漠绿洲丝路。前者存在于先秦时期,后者繁荣于汉唐。

草原森林丝路从黄河中游北上,穿蒙古高原,越西伯利亚平原南部至中亚分两支,一支西南行达波斯转西行,另一支西行翻拉尔山越伏尔加河抵黑海滨。两路在西亚辐合抵地中海沿岸国家。

沙漠绿洲丝路延续千余年,沿线文物遗存多,是丝路的主干道。全长7000多公里,分东、中、西3段。东段自长安至敦煌,较之中西段相对稳定,但长安以西又分3线。其中,北道从泾川、固原、靖远至武威,路线最短,但沿途缺水、补给不易。中道从泾川转往平凉、会宁、兰州至武威,距离和补给均属适中。南道从凤翔、天水、陇西、临夏、乐都、西宁至张掖,但路途漫长。南道、中道、北道三条路线都并非是一条 “路”,而是一个穿越山川沙漠且没有标识的道路网络,并且丝绸也只是货物中的一种。

(2)南方丝绸之路:南方丝绸之路又被称为“西南丝绸之路”,是一条形成于2000多年前,总长约2000公里,从今四川成都云南出境,再经中南半岛到达印度和中亚、西亚和欧洲的古代对外交往之路。据《水经·叶榆水注》、《新唐书·地理志》记载,南方丝绸之路出境主要有三条线路,分别是“蜀身毒道”、“安南通天竺道”和滇越道。

一是西路“蜀身毒道”。南方丝绸之路中最早的一条应是中国古籍所称的“蜀身毒道”,即蜀地(今川西平原)与身毒(今印度)间的一条相互交往的通道,亦即后来所说的 “川滇缅印道”,学界普遍认为其开始于先秦时期。

二是中路“安南通天竺道”。经昆明、红河至越南,或反向至印度进而沟通中亚、西亚,为水陆相间通道,即历史上的“进桑(今河口)麋泠(今越南河内)道”(又称步头路)及“安南通天竺道”。在汉晋时期已开通的云南至交趾(今越南)道的基础上,至唐代,东南通过红河水道通至唐安南都护府首府交州(今越南河内)及其港口,西与大理-永昌入缅道相连并最终沟通印度洋,形成以滇缅印道为陆路主干的连接太平洋和印度的陆水联运国际大通道,此即著名 “安南通天竺道”(此名来源于《新唐书·地理志》收录唐贞元间宰相贾耽所著的《皇华四达记》)。

三是东路滇越道。从云南昆明、文山经越南河江、宣光,抵达河内。同时,还包括“茶马古道”、“剑南道”、“夜郎道”等西南省区通道以及中国西南通往老挝泰国等国家的对外交往通道。

(二)海上丝绸之路:海上丝路起于秦汉,兴于隋唐,盛于宋元,明初达到顶峰,明中叶因海禁而衰落。海上丝路的重要起点有番禺(后改称广州)、登州(今烟台)、扬州、明州泉州、刘家港等。同一朝代的海上丝路起点可能有两处乃至更多。规模最大的港口是广州和泉州。广州从秦汉直到唐宋一直是中国最大的商港。明清实行海禁,广州又成为中国唯一对外开放的港口。泉州发端于唐,宋元时成为东方第一大港。

历代海上丝路,亦可分三大航线:

①东洋航线:由中国沿海港至朝鲜、日本

②南洋航线:由中国沿海港至东南亚诸国。

③西洋航线:由中国沿海港至南亚、阿拉伯和东非沿海诸国。

三、丝绸之路贸易

古代丝绸之路极大地促进了商品大流通,率先实现了东西方商贸互通和经济往来。丝绸之路是古代东西方商贸往来的生命线,通过丝绸之路,中国的丝绸、茶叶、瓷器、漆器等商品源源不断输出到沿线国家;来自中亚、西亚以及欧洲的珠宝、药材、香料以及葡萄、胡麻、胡桃、胡萝卜、胡瓜等各类农作物络绎不绝进入中国。

丝绸是沿线国家商品交易中最主要的高档货物。原产于中国的丝绸,在古代西方国家十分名贵。在古希腊购丝绸、穿丝绸成为富有和地位的象征,甚至公元前5世纪希腊帕特农神庙的“命运女神”和埃里契西翁的加里亚狄像等身上都穿着透明的中国丝织长袍。安敦尼执政时期,中国丝绸几经转手到了罗马,已是贵若黄金。在阿赫门王朝时期,丝绸产品和生丝是波斯与中国商人交易的大宗商品,波斯人采用萨珊传统纺织方式进行再加工,赋予中国丝绸新的活力。在中亚,索格底亚那(今塔吉克斯坦乌兹别克斯坦)的商人精通丝绸贸易,公元4世纪时,中国长安等地集聚着不少以经营丝绸为主的索格底亚那商人。为了争夺对中国丝绸贸易之利,公元571年拜占庭联合突厥与波斯发生了一场长达20年之久的“丝绸之战”。

公元5世纪前后,中国茶叶通过陆地和海上丝绸之路陆续传入南亚、中亚、西亚,15世纪一经传入即迅速风靡整个欧洲。茶叶贸易使沿线国家的贸易收入大幅增加,带动了沿线经济的繁荣及相关行业的突飞猛进,转口贸易也随之长足发展。茶叶改变了中世纪欧洲人的生活方式,茶叶贸易影响了中世纪欧洲的资本和经济体系。17世纪以前,中亚和欧洲人日常使用的器皿主要是陶器、木器和金银器。随着中国瓷器的大量输入,西方不仅激起了一股“中国热”,而且掀起了一场日用品革命,欧洲制瓷业兴起,传统的生产、生活方式随之发生重大变革。

古代丝绸之路推动了科学技术的交互传播,广泛而又深刻地推动了沿线国家生产进步乃至社会变革。丝绸之路是中国与沿线各国科学技术交流的重要平台。在欧洲近代工业革命之前,中国古代的四大发明以及炼铁术等技术,通过丝绸之路相继传入西方,成为推动资本主义生产方式变革的重要因素。

中国古代造纸术大约从公元4世纪起传入朝鲜和日本,公元8世纪传入中亚、北非和欧洲。公元751年,怛逻斯战役中被大食俘虏的唐朝士兵不少擅长造纸,大食依靠他们在撒马尔罕开办了造纸厂,“撒马尔罕纸”以其精美适用而闻名遐迩。8世纪末,阿拔斯王朝先后在巴格达、大马士革开办造纸厂,大马士革一度成为欧洲用纸的主产地,造纸技术又传到埃及摩洛哥。随着12世纪西班牙法国出现造纸作坊,中国造纸术席卷意大利、德国、英国

中国古代印刷术是沿丝绸之路西传的又一重要技术。早在公元7世纪中国就发明雕版印刷,在吐鲁番、敦煌等地发现了用于雕版印刷的木刻板和部分纸制品。北宋时期毕昇发明活字印刷术不久,即通过海上丝绸之路传播到朝鲜、日本、越南等国。至13世纪,沿丝绸之路来到中国的欧洲人将这一技术带回欧洲。15世纪时,欧洲人谷登堡利用印刷术印出了一部《圣经》。1466年欧洲第一家印刷厂在意大利设立,印刷技术迅速传遍整个欧洲。

英国学者弗朗西斯·培根盛赞中国火药、指南针、印刷术,他说:这三种发明已经在世界范围内把事物的全部面貌和情况都改变了。马克思指出:火药、指南针、印刷术——这是预告资产阶级社会到来的三大发明。三大发明变成科学复兴的手段,变成对精神发展创造必要前提的最强大的杠杆。事实上,中国四大发明的西传,为欧洲文艺复兴和资本主义的产生提供了重要条件。

四、丝绸之路与文化

古代丝绸之路助推了多样性文化交流,是东西方不同国家、不同种族、不同文明相互浸染、相互包容的重要纽带。古代丝绸之路和海上丝绸之路是不同民族和不同文化相互交流、彼此融合的文明之路,丝绸之路横跨亚欧非数十国,把中华、印度、埃及、波斯、阿拉伯及希腊、罗马等各古老文明联结了起来、交融了起来。

东西方文化交流遍及音乐歌舞、天文历算、文学语言、服装服饰、生活习俗等社会生活的方方面面,比如古代丝绸之路沿线各国的民乐相互传播、相互影响、相互借鉴,通过与当地音乐形式、演奏技巧的有机融合,不仅成为沿线国家民族化、地域化的代表和标志,而且深深地镌刻在了沿线各国各民族文学、戏曲、歌舞伴奏、民间生活等各个方面。被称为“民乐之王”的琵琶,在南北朝时通过丝绸之路从波斯经由西域传入中国,不仅在隋唐成为九部、十部乐中的主要乐器,而且造就了无锡派、平湖派、浦东派、崇明派等多个琵琶流派,以及《塞上曲》、《夕阳箫鼓》、《十面埋伏》等传世名曲,白居易、元稹、苏轼等文人墨客都留下了咏叹琵琶的流芳千古的诗词歌赋。在唐代,琵琶从中国传入朝鲜、日本、越南。从中国传入日本的螺钿紫檀五弦琵琶,至今收藏于日本奈良东大寺,堪称世界艺术宝库中的稀世珍品。

曾经活跃在丝路之上的不同民族、不同信仰的人们,历史无法一一记录他们的名字,但仍然有不少文化使者名垂千古。公元627年,玄奘历时17年西行5万里,游历110余国,带回657部佛经,翻译经论75部,堪称继承印度正统佛教学说的集大成者。公元753年,六次东渡终获成功的鉴真,在日本弘传佛法,开创门派,被日本人民誉为“文化之父”“律宗之祖”“天平之甍”。13世纪意大利旅行家和商人马可·波罗经中东远道而来,历时4年多,于1275年到达元大都。他在中国游历17年后写下《马可·波罗游记》,激发了欧洲人对古老中国的热烈向往。14世纪初,阿拉伯伟大的旅行家伊本·白图泰从非洲之角摩洛哥来到中国,书写了中阿文化交流新篇章。1405年至1433年,郑和七下西洋,扬帆9万里,足迹遍及西太平洋和印度洋30多个国家和地区,使中华文明远播四海。

早在公元1世纪初,儒学已传入朝鲜,《诗经》和《春秋》等儒家典籍成为朝鲜人的经典读物。5世纪以前,儒学经朝鲜传入日本,据《古事记》所载,百济的阿直岐、王仁是最早到日本的儒家学者。隋唐时期,日本派遣遣隋使、遣唐使和留学生、留学僧学习中国文化,回国后他们借用汉字的偏旁部首和草书,创造了日文的片假名和平假名,而儒家文化随之普及到日本社会各个阶层。

文化的交流、交融和互动,与古代丝绸之路的发展相伴始终,丝绸之路在把多种文化、多种文明紧紧连接起来的同时,形成了别具一格的丝路文化和文明,对世界文明的发展和人类的进步作出了不朽贡献。

五、丝绸之路的意义

丝绸之路连接了东亚、中亚、印度、西亚、地中海等世界几大文明圈,对推动世界文明进程和人类社会进步有很大的意义。同时,今天我们对丝绸之路的研究和开发也将创造难以估量的价值。下面分别从丝绸之路的历史意义、学术研究价值、旅游开发价值看看。

(一)历史意义

首先,丝路上的商队从西方运来稀有动物、植物、皮货、药材、香料、珠宝首饰,再从中国运出丝绸、茶叶、瓷器等货物,这些商品丰富了各国人们的日常生活。

其次,丝绸之路开通后,中原的铸铁冶炼、凿井等技术传入西域,促进了西域社会生产水平的提高,促进了经济的发展;中国的四大发明、 丝织技术、漆器工艺等也经由丝绸之路传向世界各地, 促进了世界文明进程。

其三,丝绸之路开通后,西域各国各派使节来中原朝见,密切了中原王朝与西域的政治联系;同时波斯、罗马等帝国也遣使来中国,促进了中西文化交流。

其四,佛教、拜火教、摩尼教和景教也随着丝绸之路来到中国,成为很多人的信仰, 并沿着丝绸之路的分支,传播到朝鲜半岛、日本与其他亚洲国家。另外,丝绸之路在促进民族交融、艺术文化交流等方面也有重大意义。

(二)学术研究价值

丝绸之路是一个典型的线性文化遗产,具有非常明显的线性文化特征:

(1)是线状或带状的文化遗产区域,范围大,包括的遗产种类多,反映的人类活动形式丰富。既有地域的特点,也有相互交流和交融积淀的历史;

(2)尺度较大,可以指跨越众多城镇的一条水系的整个流域;也可以指贯穿很多国家的某条贸易之路;

(3) 承载物质与非物质文化遗产的联系与变化,相互影响与交流,构成文化带上文化遗存的共性与特性、多样性和典型性,衍生出丰富多彩的面貌和内在的密切关联;

(4) 涉及到巨大的经济价值和复杂的自然生态系统。这样的特征使得它在历史学、地理学、社会学等学科都有相当大的研究价值。

(三)旅游开发价值

丝路文化能够显示西部旅游资源的特色,带动整个西部发展。文化旅游是传承和发展丝路文化的最佳载体,而且文化旅游是当今旅游业发展的必然趋势。

丝路旅游文化资源分类。丝路旅游可包括:丝路古都,例如长安(今西安)、洛阳及河西四郡(今甘肃武威、张掖、酒泉、敦煌)以及古代西域三十六国遗迹;丝路佛窟,例如敦煌莫高窟、天水麦积山石窟、榆林石窟等佛教艺术瑰宝;阳关、玉门关、嘉峪关等古关隘遗迹;新疆戈壁、沙漠、绿洲、雪山等丝路自然风光。

六、新丝绸之路

新丝绸之路是指在古丝绸之路概念的基础上,2013年中国提出的共建“丝绸之路经济带”和“21世纪海上丝绸之路”倡议,简称“一带一路倡议”。 “一带”指的是“丝绸之路经济带”, “一路”指的是“21世纪海上丝绸之路”。 “一带一路”不是一个实体和机制,而是合作发展的理念和倡议,是依靠中国与有关国家既有的双多边机制,旨在借用古代“丝绸之路”的历史符号,主动地发展与沿线国家的经济合作伙伴关系。

关于“一带一路”的详细介绍见“一带一路是什么”。

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