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【见·闻】疫情严峻反弹 美国经济加速复苏能持续吗?

责任编辑:刘洋 2021-08-01 15:13:14

新华丝路华盛顿7月31日电(记者许缘)由帕特里克·马克(Patrick Marker)和雅各布·霍夫(Jacob Hough)共同经营的Alqueria餐厅位于美国俄亥俄州哥伦布市。他们表示,自今年3月份以来,随着更多人接种新冠疫苗以及政府对经济活动的限制逐渐放松,店内生意已经从疫情的低谷时期开始好转。更多人在店内用餐,餐厅外卖订单的比例从疫情初期的50%降到了如今的15%。

店内生意逐渐火爆,这家以美式料理为特色的餐厅最近也聘请了两名服务员,并在户外座位区增加了10张餐桌。虽然迎来了众多久违的老顾客,但霍夫说,近期疫情反弹又让他担忧起来。

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图为美国加利福尼亚州圣马特奥市的一家餐厅,顾客戴着口罩点餐 新华社发

“对于我们这个行业来说,肯定比别人更重视疫情,如果情况没有好转,顾客很容易就又回家了”霍夫说。

随着传染性更强的德尔塔毒株在美广泛传播,近期美国疫情核心指标严重反弹。据美国疾病控制和预防中心(CDC)统计,6月19日至7月23日期间美国新冠确诊病例数增加了300%,住院病例和死亡病例数也随之激增。美国疾控中心27日更新建议,已完成新冠疫苗接种的群体在疫情高传播区域的室内公共场所仍需戴口罩。

美疾控中心表示,近期疫情指标严重反弹与高传染性变异病毒——德尔塔毒株加速传播有很大关系。据介绍,目前美国所有新增确诊病例都是由感染变异新冠病毒所致,其中德尔塔毒株占主导地位,估计其导致的感染病例占近期全美新增确诊病例的83.2%。

而在感染率不断提升的同时,近来美国新冠疫苗接种进度则呈现减缓之势。美疾控中心网站数据显示,截至22日,全美接种至少一剂新冠疫苗的人数约1.87亿,占总人口的56.4%;完成疫苗接种的人数约1.62亿,占总人口的48.8%。

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图为美国德克萨斯州达拉斯市郊区普莱诺市一家公共图书馆建议民众佩戴口罩 新华社发

疫情反复对美国经济产生了直观的影响。不仅仅是像马克和霍夫共同经营的餐厅生意受到打击,从更宏观层面来说,美国第二季度经济增幅也未达到市场预期的水平。

美国商务部29日公布的数据显示,今年第二季度美国国内生产总值(GDP)按年率计算增长6.5%,增幅略高于第一季度的6.3%,但远低于市场普遍预期的8%至10%之间。

消费依然是拉动经济前进的主要动力,当季增幅达到11.8%,高于前一季度的11.4%和市场预期的10.5%,对经济的提振力度达到7.78个百分点。但非住宅类固定资产投资增幅出现收缩,按年率计算增长8%,远不及前一季度的12.9%。同时,私人库存拖累当季经济1.13个百分点,为连续两个季度下滑,凸显供应链中断和劳动力短缺正持续影响美国经济复苏。

均富会计师事务所(Grant Thornton)首席经济学家黛安·斯旺克(Diane Swonk)指出,二季度美国经济成绩单带来的好消息是“(复苏)比金融危机之后快得多”,但坏消息是“疼痛要严重得多”。

其实,虽然美国经济从“复苏模式”转向了“扩张模式”,即便没有疫情的外部因素,想要恢复其全部潜力并达到高水平可能需要数年时间。

一方面,在去年年底和今年3月份出台的两轮财政政策刺激下,美国消费者支出在今年上半年得到极大提振,是带动美国经济增长的最大动力。但美国商务部的数字显示,第二季度储蓄率从前一季度的20.8%大幅下滑至10.9%,而下一轮财政政策在国会两党的拉锯中迟难落地,消费者在疫情期间积累的积蓄和被压抑的消费热情能否延续至下半年存疑。

另一方面,供应链中断和劳动力短缺问题严重影响企业生产和经济复苏。在需求不断激增的情况下,生产能力无法同步跟进导致通胀压力上涨,加剧经济持续健康复苏的不确定性。

美国商务部的数据显示,今年第二季度以个人消费支出(PCE)计算的核心通胀指数(剔除波动较大的食品和能源价格)按年率计算增长了6.1%,是近年来最高水平。通胀问题成为美国经济复苏面临的最大困扰。

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图为位于美国首都华盛顿的美国商务部大楼 新华社发

全美独立企业联合会(National Federation of Independent Business)近期所做一项调查显示,约47%的小企业表示,他们在6月份提高了平均售价,这是1981年以来的最高比例。

夏洛特菲尼克斯摄影有限责任公司(Fenix Fotography LLC)创办人瑞安·萨姆纳(Ryan L. Sumner)和米歇尔·福克斯(Michelle Fox)夫妇已经开足马力工作了几个月,为寻找新工作、远程办新企业的人们拍摄肖像照。萨姆纳说,他们在2月份将价格上调了约20%,7月份又上调了近17%,这是大约15年来首次提价。

第一次涨价并没有对公司的生意造成负面影响,但也没有减轻夫妇两因需求旺盛导致的工作强度。萨姆纳表示,正在考虑多雇一名摄影师。“我们正考虑收缩运营量,因为作为一家小公司,我们难以应对当前的局面。我们要么涨价,要么增加员工,或者两项并举。”

73岁的杰伊·博登斯坦(Jay Bodenstein)来自佛罗里达州,他敏锐地感到食品、房租、汽油、汽车保险、医疗和旅游价格的上涨。博登斯坦说,由于价格上涨,他和妻子桑迪(Sandy)外出就餐的次数减少了,同时他们也越来越担心德尔塔毒株的传播。

Stifel金融集团首席经济学家林赛·皮格萨(Lindsey Piegza)认为,消费者在长达一年多的疫情期间积攒了大量被压抑的需求和大量被压抑的财富,他们非常愿意通过消费商品和服务来摆脱这些需求和财富。但她同时指出,新增确诊激增可能给长期经济前景蒙上阴影,为美国经济稳定复苏造成困扰。

分析人士指出,新冠病毒变种毒株德尔塔(Delta)近月来在美国大范围肆虐,可能在两方面破坏经济强劲复苏。一是州和地方政府可能重新对企业和经济活动实施限制措施。二是消费者可能再次减少在旅游、外出就餐等方面支出。如果消费者对疫情回归谨慎态度,那么可能在关键时刻削弱复苏势头。

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