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【见·闻】美联储举行疫情以来首次线下新闻发布会,意义几何?

来源:新华丝路 责任编辑:黄秀环 2022-05-15 17:27:45

新华丝路华盛顿5月15日电(记者许缘) 5月4日,美联储举行了疫情暴发两年多来的首次线下新闻发布会。美联储主席鲍威尔代表联邦公开市场委员会主持当天的会议,并向外界通报美联储货币政策决议。

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5月4日,在美国首都华盛顿,美国联邦储备委员会主席鲍威尔出席新闻发布会。(新华社记者刘杰摄)

新闻发布会现场座无虚席,大量记者到场报道。鲍威尔在开场白中对到场记者表示欢迎。值得注意的是,现场人员中只有两名新华社记者佩戴口罩,可见美国人已经松懈了对疫情的防控意识。

伴随美联储首次线下发布会的是一条劲爆消息。就在半个小时前,美联储在结束为期两天的货币政策会议后宣布将联邦基金利率目标区间上调50个基点至0.75%到1%之间。这是美联储继3月份加息25个基点后连续第二次上调利率水平,同时也是自2000年5月以来最为“激进的”一次。在过去逾20年中,美联储通常更加耐心且遵循循序渐进的加息路径,每次会议仅加息25个基点。

在2004年至2006年加息周期,美联储在三年间将联邦基金利率提高了4.25个百分点,达到5.25%的峰值。在2015年至2018年加息周期,美联储在四年间将利率从接近于零的水平上调至2.25%至2.5%的区间,直到2019年初结束加息。

美联储之所以做出如此大胆的政策决定,是因为美国经济正经历逾40年来最严重的通货膨胀问题。根据美联储当天发表的声明,俄乌冲突及相关制裁措施给美国通胀形势带来额外的上行压力。美联储将高度关注该因素带来的通胀风险。同时,美联储决定从今年6月1日起减少其所持有的国债、机构债务和机构抵押贷款支持证券,誓以“双重努力”抵御高通胀。

根据美联储当天发布的另一份声明,自6月1日起的三个月内,美联储将每月至多减持300亿美元国债以及175亿美元机构债务和机构抵押贷款支持证券,此后每月至多减持600亿美元国债以及350亿美元机构债务和机构抵押贷款支持证券。未来,美联储将维持证券持有规模在有效实施货币政策所需的水平。根据市场的预计,这一缩表过程可能将帮助美联储资产负债表在未来几年“瘦身”约3万亿美元。

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这是4月20日在美国华盛顿拍摄的美联储大楼。(新华社记者刘杰摄)

鲍威尔在新闻发布会上感叹,美国经济面临的通胀率“太高了”。美联储正迅速采取行动降低通胀。“美联储既有我们所需的(政策)工具,也有代表美国家庭和企业恢复物价稳定的决心。”

鲍威尔还说,美联储将迅速上调利率至“更为正常的水平”。如果经济和金融环境发展符合预期,美联储将在未来若干次会议上继续加息50个基点,帮助通胀率降至2%的目标水平。

因此,美联储的大胆行动凸显了当前美国高通胀形势对经济影响的严重性和紧迫性,更体现了美联储致力于降低通胀水平的决心。

然而,美联储加速货币紧缩政策虽有望快速“阻击”通胀持续攀升,但也存在威胁经济长期稳定复苏的风险。截至目前,尽管美联储仅两次上调联邦基金利率目标区间,且利率水平也维持在0.75%至1%的历史低位,但30年期抵押贷款利率等较长期借贷成本自今年初以来已经大幅攀升。

美国抵押贷款银行家协会(Mortgage Bankers Association)的数据显示,目前30年期抵押贷款平均利率已升至5.36%,较去年底增长了逾2个百分点。受此影响,住房抵押贷款申请量大幅下降。

美国《纽约时报》日前撰文指出,由于住房抵押贷款利率不断攀升,虽然美国房屋建设正加速增加,但无能力购房的美国家庭也在增加。目前,美国有超过1600万人“无家可归”。这也就是说,约10个美国家庭中就有一个家庭无力购房。在弗蒙特、缅因等州,住房空置率甚至超过20%来到23%。住房空置率最低的俄勒冈、华盛顿等州也在8%左右。而在2020年,全美住房空置率也才9.7%。

长期利率对经济活动前景至关重要。由于长期利率飙升,包括住房抵押贷款利率在内,汽车贷款利率和企业借贷成本等均将相应提升,导致消费者购房、购车以及企业借贷行为减少,很有可能在今年晚些时候拖累经济的复苏步伐。事实上,已有市场人士指出,在过去的80年中,美联储从未实现过在不引起经济衰退的情况下大幅降低通胀水平。

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5月6日,在美国华盛顿,一家超市的员工在收银台旁工作。(新华社发沈霆摄)

自疫情2020年初在美国暴发以来,超宽松货币政策和总额高达6.4万亿美元的大规模政府财政政策推动需求激增。美国企业和家庭支出速度超过了美国经济提供商品和服务的速度,造成价格飙升。美联储此前坚持认为,随着疫情导致的供应链问题得到好转,通胀率有望在今年下降。但随着俄乌冲突以及随后陆续实施的制裁措施,全球食品、能源和大宗商品价格被大幅推高,美国通胀水平进一步攀升。

不仅如此,美国劳动力市场供需状况出现严重失衡。鲍威尔在会后的新闻发布会上表示,美国企业对劳动力的需求非常强劲,但劳动力供应仍然低迷。企业难以填补职位空缺,员工薪资水平正以多年来最快速度上涨。这也意味着,正在不断加剧失衡的劳动力市场也在对通胀水平形成不利影响。这与美联储的最初预期严重不符,也促使美联储加快紧缩货币政策以抑制通胀的决心。

分析人士指出,未来几个月,由于员工薪资水平和住房租金水平日益攀升,美国国内通胀率可能持续保持在高位。而这两个导致通胀高企的因素或更加持久的作用于美国经济,并更难在经济不出现衰退的情况下消减。

数据显示,截至3月底,美国空缺职位和可用劳动力之间的缺口增至560万,凸显劳动力市场的紧张程度。另有数据显示,今年4月份,占CPI比重约三分之一的居住成本(Shelter cost)环比上涨0.5%,同比涨幅来到5.1%,较3月份扩大0.1个百分点,是1991年3月以来最大涨幅。

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