目前的国债远高于从前,将攀上历史新高纪录。图为纳税人联盟曾公开展示的一个“国债钟”。加通社资料图片

加拿大联邦财政部长莫奈(Bill Morneau)周三公布“财政快报”(fiscal snapshot),预计本财年的联邦赤字将达到3432亿加元,这是由于渥太华为应对新型冠状病毒疫情,而推出大规模的经济援助和刺激计划(与第二次世界大战期间的支出水平相当)所致,国债累积高达1.2兆加元,破历史纪录。面对反对党和外界批评,总理杜鲁多和莫奈均强调,虽然目前赤字债务高举,但如果政府不采取行动,将付出更大代价。

周三发布的赤字预测大大高于2019年12月在疫情前的最新经济更新,当时预估2020-21年的赤字为281亿元。预计债务与国内生产总值(GDP)比率将在2020-21年提高到49.1%,去年底的预估数字仅在30.9%。莫奈说,未来几年内债务会逐步减少。预估全国整体经济将在2020年萎缩6.8%,这是自大萧条以来的最大跌幅,然后在2021年反弹5.5%。

共169页的“财政快报”,描绘了国家短期的财政经济情况。

已就疫情支出逾2310亿加元

快报指到目前为止,联邦政府在健康和安全措施,以及直接向国民和企业提供援助方面的支出,超过2310亿元。

莫奈说:“那些本来希望我们做得更少的人忽略了,如果不采取行动,将失去数百万个工作岗位,将债务负担推给家庭,会危及加拿大的复原力。”

政府在最近几个月大笔拨款救助国民,例如推出加拿大紧急救助金(CERB)和加拿大紧急薪资补贴(CEWS)。还建立了加拿大紧急企业账户(CEBA)提供企业无息贷款,并在今夏拨出约90亿元来帮助学生。有资格获得加拿大儿童福利金的家庭和养老金的长者,都获得了额外的资金补贴。

政府预计,到明年3月的2020-21财年末,支出将比上一次在2019年12月设定支出目标时的计划多出约4690亿元。

这些数字大大高于国会预算官员吉鲁(Yves Giroux)6月份的预测。资深财务官员解释,很大程度上归因于CERB和CEWS的补贴期限延长所致。莫奈说,渥太华会调整目前的救助补贴计划,好令国民重新回到职场工作。

今年税收料大幅下降

除了新的支出外,国家税收大幅下降,预计个人所得税收将下降约30%,公司税收会减少约11%。

不断增加的赤字将联邦政府的总债务水平大幅推高,这在加拿大是前所未有的,到2021年3月,预计债务为1.2兆加元,高于一年前的7650亿加元。

各行各业都出现严重的经济下滑,其中餐饮、酒店、能源以及家庭和汽车销售的业务活动,出现了特别大的下降。

联邦政府援引经济学家的话说,预计今年经济将萎缩6.8%,但明年会增长5.5%左右。

政府表示,失业率在2020年第二季度达到顶峰,接近14%,但预计到2021年底,失业率将恢复到接近疫情前时期的水平(大约7%)。

财政快报说:“这确实是我们一生的挑战。随着临时投资措施的结束和经济生产力逐渐恢复,预计赤字将逐渐减少。”

不过莫奈说,无法确定政府何时可以恢复平衡预算。

尽管债务规模激增,但政府称,今年偿还债务的费用,实际上比去年12月预计少40亿元。因为寻求购买加拿大国债的债券持有人的需求强劲,政府能够以较低的利率和更长的期限发行债券。莫奈称,“我们的债务成本比以往任何时候都要低”。

强调本国债务为7国集团最佳

在财政快报发表之前,总理杜鲁多为庞大的赤字和债务辩护,称已有近1100万国民通过紧急救助金和薪资补贴计划获得生活上的支持,强调政府愿意承担债务以减少国民的债务。“如果联邦政府没有向国民提供现金帮助,没有支持企业和家庭,加拿大人能怎么办?他们只能刷爆信用卡,设法支付账单,会为了如何照顾亲人而焦头烂额。我们之所以能够这样做,是因为本国有坚实的基础上抵抗这场危机。加拿大的净债务与GDP的比率大大低于七国集团的其他国家。”

图为加拿大总理杜鲁多为庞大的赤字和债务辩护。(来源:加通社)

图为加拿大财长莫奈公布“财政快报”。(来源:加通社)


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