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【见·闻】开学对美国就业市场复苏能有多少帮助?

责任编辑:黄秀环 2021-09-05 10:45:42

新华丝路华盛顿9月5日电(记者许缘) 超市内琳琅满目的书包等返校商品、电视上滚动播出的返校用品广告和社交媒体上兴奋呐喊的家长们在告知世界,美国学校开学了。

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图为美国洛杉矶一所小学的学生在教室内上课——新华社发

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图为美国芝加哥家长在开学日给孩子拍照——新华社发

这一消息不仅缓解了不少家庭的育儿压力,而且对企业来说,也意味着大批劳动力将重新回归岗位,严峻的招工难问题有望得到解决。

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图为观光大巴推销员在美国纽约时报广场上向游客推荐线路

事实上,美国就业市场近期表现不错。不少市场分析人士据此认为,美国就业市场正在好转。劳工部2日公布的数据显示,截至8月28日一周,美国首次申请失业救济人数环比下降1.4万人至34万人,为2020年3月14日一周以来最低值。美国自动数据处理公司(ADP)1日公布的数据显示,8月美国私营部门就业人数环比增加37.4万人,虽低于市场普遍预期,但服务业继续引领私营部门就业增长,当月增添32.9万名员工,显示美国经济持续从疫情中复苏。

但事实真的是这样吗?

细看数据发现,从就业市场供需关系、行业细分领域和不同阶层人群来看,美国就业市场仍存在难解问题。这些难题远非学校重新开放或联邦失业救济额外福利即将结束等积极消息面能够解决的。

首先,从就业市场整体形势来看,劳动力供给和需求关系不相匹配的情况进一步加剧,导致就业市场结构性问题持续严峻。对很多美国人来说,疫情导致失业之后再度进入职场历程十分坎坷。

德尔菲娜·费德里克(Delfina Federico)今年57岁,最近两年内她已经三度失业。就在一个月前,一家塑料制造商解雇了她。而这是她今年7月1日才刚刚找到的新工作。

费德里克表示,西班牙语不够熟练是公司解雇她的主要原因,认为她的能力不适合其所在的岗位,而这个原因“实在令人沮丧”。她也不得不再次申请失业救济福利,并重新申请工作。

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图为一名男子从美国加利福尼亚州旧金山街头走过——新华社发

费德里克的情况在美国并不鲜见。家在亚利桑那州沙漠山的罗宾·泰勒(Robin Taylor)也面临技能不匹配、工作经验与市场需求不同而导致的就业困境。

疫情暴发以前,泰勒的工作主要负责企业会议组织。但疫情后许多面对面会议被取消,在行业内打拼了35年的泰勒也在2020年3月被解雇。截至目前,很多适合泰勒的工作,包括项目管理、活动协调和制作等,都在疫情再度蔓延的情况下没有恢复正常。虽然包括卡车司机在内很多岗位仍然大量空缺,但没有受过相关岗位培训的泰勒无法申请这些工作,被迫继续失业。

美国劳工部的数据显示,今年6月美国空缺职位环比增加59万个至1010万个,这是该指标自2000年有记录以来最高水平。但截至8月,美国失业人数在950万人左右,这意味着美国空缺职位已经超过了待业人数,凸显就业市场供需关系异常紧张。而在2018年以前,美国失业人数在长达18年的时间里持续高于空缺职位。

求职网站ZipRecruiter的数据也显示,7月美国岗位空缺数量略有下降,但按历史标准衡量仍处于上升状态。该网站劳动经济学家茱莉亚·波拉克(Julia Pollak)指出,与疫情前相比,目前美国就业市场中合格的员工更少了。而联邦政府发放现金救济和增加失业救济福利等多次财政政策浪潮也导致“企业的复苏速度远远快于求职者”。

一项研究显示,相较于6月就已“退出”300美元额外失业救济福利的州,那些将该福利延续至9月6日的州的就业情况更加严峻。在8月的第一周,在那些取消额外福利的州找到工作的可能性增加了4.4个百分点,较延续该政策的州高出20个百分点。由于该福利在部分州仍在持续,加之免费医疗、暂停驱逐那些付不起房租的租客以及较高的儿童税收抵免等多项福利将持续至9月之后,劳动力短缺的普遍现象可能较预计时间更长。

还有一些经济学人士认为,失业人数和空缺职位之间的差距还可能由地域不匹配造成。由于疫情期间人员流动较大且部分业务在意想不到的地域蓬勃发展,空缺职位和可用员工分布在不同区域。

家住爱达荷州提顿山谷(Teton Valley)的德里格斯就是其中之一。他在此经营一家小餐厅,供应蟹肉馅饼、农家市场烤宽面条和牛里脊肉。疫情以来,餐厅业务突然繁忙。但由于无法提供足够住房,餐厅无法招聘更多员工,被迫削减午餐服务,并要求员工加班。同时,餐厅还将员工薪资同比提高了25%,这是2015年以来最大薪资涨幅。

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图为民众在美国洛杉矶的一家餐厅用餐——新华社发

其次,按行业细分领域来看,美国就业市场复苏并不均衡。

数据显示,受到中小学和大学学校重新开放助推,公共教育领域工作岗位增加。但由于德尔塔毒株引发的感染人数激增,休闲和酒店业招聘速度有所放缓。跟踪信用卡使用情况的数据显示,7月下旬和8月美国感染新冠病毒人数反弹之际,餐厅和酒吧消费增长几近停滞。

同时,因芯片短缺而停工的部分工厂恢复生产,制造业招聘正在增加。但受疫情影响,供应链中断将持续存在。劳动力短缺和材料短缺造成的延误将继续抑制建筑业就业增长。自今年年初以来,住房建设已经大幅放缓。

最后,从社会资源分配来看,美国就业市场复苏并未惠及所有阶层。

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图为洛杉矶为低收入上班族妈妈提供免费照顾孩子服务——新华社发

美联储主席鲍威尔近日在杰克逊霍尔全球央行年会的主旨演讲中指出,尽管美国就业市场前景良好,但劳动力市场的复苏并不均衡。他认为,眼下5.4%的失业率水平“低估了劳动力市场的疲软程度”,这也为美联储持续的历史性宽松政策提供了数据依据。

在演讲中,鲍威尔对美国“低薪工人”的困境提出了担忧。但也应该注意到,在美联储超宽松货币政策指引下,大规模债券购买计划推高了资产价格,对拥有富裕资产的人群更加有利。而与此同时,新一轮通货膨胀正剥夺中低收入工人的实际工作收入。由此导致的社会财富分配不均衡正在加剧,进而为提高税收和进行更多收入再分配提供新的政治借口。

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