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美媒文章:拜登不应延续特朗普的破坏性关税政策

来源:美国《纽约时报》网 责任编辑:翟淑睿 2021-11-30 09:55:50

美国纽约时报》网站11月24日发表题为《特朗普想惩罚中国,我们仍为此买单》的文章,全文摘编如下:

美国对中国进口商品征收关税,使得威斯康星州埃文斯维尔一度空旷的斯托顿拖车公司员工停车场又满了。该公司生产的货柜车底盘销往全国各地。中国制造的底盘现在太贵了,斯托顿雇用了数百名工人生产底盘——而我们其他人正在为这些就业岗位买单。

关税是底盘短缺的一个因素。关税也推高了价格。美国制造的底盘开始下线,但其价格超过了征收关税前的中国底盘,从而推高了底盘上所装载的所有东西的价格。

一笔不划算的买卖

2018年,美国总统特朗普对中国底盘和一系列商品征收关税。他承诺,关税将使美国制造商免受所谓“不公平竞争的影响”。拜登总统维持了这些关税。预计联邦政府今年征收关税的金额将超过往年任何时候。

支持制造业是一个有价值的目标。底盘制造商已经要求联邦政府采取多种行动,包括移民改革以扩大劳动力、对工人进行技术培训,以及税收鼓励以投资自动化。

然而,政府没有进行长期投资来帮助企业竞争,而是决定限制竞争,这种懒惰的做法不仅代价高昂,而且适得其反。对从中国进口商品征税貌似惩罚中国,但其代价由美国人买单。

支持关税的人,包括美国底盘制造商认为,价格小幅上涨是值得的,因为就业岗位保住了。他们认为消费者几乎不会注意到这一点。算底盘的账还为时过早,但过去类似的政策案例表明了这种逻辑的问题。

例如,2009年,奥巴马政府对中国轮胎征收关税,以保护国内制造商。一项分析发现,这项关税措施保住了多达1200个轮胎制造岗位,每个轮胎的成本约为25美元。如果这看起来是合理的买卖,那么请想一想,一年下来从美国消费者口袋里掏的钱加起来超过10亿美元——为挽救平均薪酬约4万美元的就业岗位,付出的代价接近100万美元。而政府直接给工人发钱要划算得多。

根据芝加哥大学和美联储经济学家的一项研究,特朗普政府2018年对外国洗衣机征收的关税同样创造了1800个就业岗位,而消费者为每个岗位付出了约81.7万美元的代价。

此外,虽然美国获得了一些就业岗位,但也失去了另一些就业岗位。美联储的一项分析发现,特朗普的关税甚至没有增加制造业的就业,因为减少竞争的好处被一些零部件价格上涨和报复性关税所抵消。

无法提升企业竞争力

1993年,斯托顿在埃文斯维尔设厂建造联运货柜和底盘,这些产品是全球贸易的基础设施。斯托顿的繁荣一直持续到本世纪初,那时中国国际海运集装箱股份有限公司开始在美国低价出售底盘,其售价都不够斯托顿买原材料。2006年,斯托顿大幅削减底盘生产。近年来,这家中国公司生产的新底盘有80%以上销往美国。

美国对中国底盘征收的惩罚性关税将持续5年,旨在让美国企业在市场立足。这在太阳能等新兴行业或许是可行的。但是,如果成熟行业的企业今天无力竞争,明天又如何能够竞争呢?

一些国内行业,比如炼钢,得到了政府多轮保护,但都以失败告终。其他行业,比如皮卡车制造商和糖种植商,几十年来一直在联邦行业保护计划中。我一直找不到临时关税保护激励企业复兴的例子。

拜登应该与特朗普的破坏性关税彻底决裂。正确的方法很简单,尽管并不容易:支持创新,维护企业可以蓬勃发展的环境,确保工人得到好处——别再过于担心中国。

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