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【见•闻】美通胀持续高企 民众悲观情绪继续累积

来源:新华丝路 责任编辑:黄秀环 2022-07-16 14:21:20

新华丝路华盛顿7月16日电(记者 许缘)美国劳工部公布的最新数据显示,6月美国消费者价格指数(CPI)同比上涨9.1%,涨幅创1981年11月以来最大值。同时,受美联储青睐的通胀指标个人消费支出(PCE)价格指数5月同比上涨6.3%,接近40年来峰值。高通胀持续对美国民生造成重大影响,通胀波及的经济领域不断扩大。经济学家预测,美国高通胀或持续至今年秋天。

“价格太高了,我实在负担不起”

近日,记者在驻地附近Costco超市采访时发现,高昂的食品价格让不少美国普通民众望而却步。一名正在购物的美国女性朱蒂告诉记者,她本来是想到超市购买牛肉的,但牛肉价格在过去几个月飞涨,她不得不斟酌再三最终放弃购买。

“牛肉价格太高了!”朱蒂对记者说,“这几个月我一直在关注牛肉价格,希望能降下来一些。这么高的价格我实在负担不起。”记者观察到,目前Costco牛肉价格已达到每磅8.99美元,较一年前的每磅7.59美元大幅提升。

图为记者驻地附近Costco牛肉价格

根据福克斯电视台记者6月20日对马里兰州巴尔的摩市几家大型连锁超市进行走访调研的结果,目前在美国常见的超市中,20美元的购买力已大大降低。如果以20美元预算购买半加仑低脂牛奶、12枚鸡蛋、1块面包、小包装鸡胸肉和卫生纸的话,在Safeway的花销为18.43美元,但只能买最便宜的鸡胸肉和两卷卫生纸;Wholefoods为19.61美元,售价最高且卫生纸严重缺货;Giant为16.75美元,节假日白天缺货严重;Aldi为15.43美元,但卫生纸价格超出预算。

美国劳工部的数据显示,6月美国人在家就餐价格同比上涨12.2%,外出就餐价格同比也上涨10.4%。当月,6种主要食品类别价格中有5种有所上升。

图为美国6月CPI报告——美国劳工部官方网站

与此同时,美国租房价格水涨船高,5月月租中位数首次超过2000美元,达到2002美元,为历史新高,同比增长15%。不断上升的抵押贷款利率迫使潜在的购房者继续租房。

房地产中介公司Redfin公布的数据显示,得克萨斯州奥斯汀市房租同比飙升48%,为2019年有可比数据以来房租涨幅最大的都市区。田纳西州纳什维尔市、华盛顿州西雅图和俄亥俄州辛辛那提市房租价格也同比上涨超过30%。5月,在50个人口最稠密的都市区中,只有3个地区租金同比下降。

房地产公司Realtor.com首席经济学家丹妮尔·黑尔(Danielle Hale)表示,租房者除了满足更高的要价外别无选择。业内人士预计,未来几个月房租价格增长将放缓,但仍将保持在高位,从而给租房者带来持续负担。

“涨的工资全都用来加油了”

在记者驻地附近的美孚加油站,普通汽油价格一度超过每加仑(3.785升)5美元高位。记者在一次加油过程中看到一位消费者仅加油5美元便开车离去,也有消费者在加油过程中看到高昂的油价而中途放弃加油。

图为记者驻地附近加油站汽油价目表

一名美国女性消费者凯蒂告诉记者,虽然自年初以来薪资水平有所提高,但油价也随之提高,感觉自己快加不起油了。“今年初我的时薪提高了2美元,但油价也高出这么多。感觉自己涨工资就是为了支付涨价的汽油。”

高通胀让很多美国消费者愤恨不已,在社交网站Reddit的“Antiwork”版块,美国网友的各类吐槽帖子充斥版面。一位家住佐治亚洲的网友发帖称:“我的工作时薪是7.49美元,但刚花钱加了16加仑的油,总计花费72.3美元,比我一天的工资还要多。而且因为通胀,我工资中的10%就这么蒸发了。我不是泄气,我是真慌了。”

根据美国汽车协会7月13日发布的数据,当天全美平均汽油价格为每加仑4.63美元,虽较月初超过5美元的历史峰值有所回落,但仍保持在高位。美国财政部长耶伦7月9日在美国媒体举办的一个经济论坛上承认,美国汽油价格“短期内不太可能回落”。

美国总统拜登6月22日就油价高企问题发表讲话,呼吁国会在未来90天内暂停征收联邦燃油税,并呼吁各州政府暂停征收州燃油税。拜登认为此举“可以降低汽油价格,让美国家庭稍微松一口气”。现行美国联邦汽油税为每加仑18美分,柴油税为每加仑24美分,全美平均州汽油税为每加仑30美分。

图为美国总统拜登——新华社发

然而,通过暂停燃油税降低油价的做法引发激烈争议,被认为注定徒劳。该举措不但收效甚微甚至适得其反,而且将减少作为基础设施建设资金来源的公路信托基金收入,从而削弱去年生效的跨党派基础设施投资法,与拜登政府改善美国基础设施的承诺相悖。

标普全球普氏能源分析公司全球石油分析主管里克·乔斯维克(Rick Joswick)表示,拜登暂停燃油税的提案很难获得国会批准,免税期内汽油价格相当于打了3.5%的折扣,这可能会使美国汽油需求增加约1%。

普氏能源分析公司宏观经济及全球石油需求经理阿兰·斯特鲁斯(Alan Struth)认为,美国消费者信心降低、经济增长乏力,除非汽油价格降至每加仑3.5美元,否则消费者行为不会有显著改变。暂停燃油税“是受欢迎的喘息之机,但非灵丹妙药”。

民主党籍众议员、国会众议院交通和基础设施委员会主席彼得·德法齐奥(Peter DeFazio)6月22日发表声明批驳拜登停征燃油税的提案。他认为,尽管提案的初衷是好的,但该政策很难实质性降低油价,反而会给公路信托基金造成100亿美元缺口。

小布什政府经济顾问、Rapidan 能源集团总裁鲍勃·麦克纳利(Bob McNally)表示,每届美国政府在面临高油价时都曾考虑削减燃油税,但从未实施,因为此举收效甚微。麦克纳利说,拜登的提议使每加仑汽油便宜18.4 美分,但这一差价的大部分很可能被炼油商和燃油分销商侵吞,甚至无法让加油的司机受益。

民调不利

多项民调显示,高通胀环境下,多数美国民众对自身应对紧急情况的储蓄不足感到担忧,美国民众对经济状况的不满程度达到多年来最高水平。

美国消费者金融服务公司Bankrate于6月3日至5日对1025名美国成年人进行了调查,其中58%的受访者对自身紧急储蓄额度表示担心,这一比例高于2021年的48%和2020年的44%。在这其中,75%的人没有存款,或者没有足够资金支付至少三个月的生活开支。

根据《华尔街日报》和芝加哥大学全国民意研究中心(National Opinion Research Center)的最新联合民意调查结果,美国民众对本国经济深感悲观,对经济状况的不满程度达到多年来最高水平,并对美国政治体系、美国作为全球领导者的角色以及美国是否有能力帮助大多数人实现美国梦产生怀疑。该中心负责公共事务和媒体研究的副主席珍妮弗·本茨(Jennifer Benz)说,调查结果显示,高通胀是受访者认为经济前景黯淡的主要原因。

调查结果显示,约83%的受访者认为自身经济状况很差或不太好。35%的受访者对自身财务状况不满意,是1972年以来不满程度最高的一次。46%的受访者表示没有明显的机会改善生活水平。38%的受访者表示,他们的财务状况在过去几年变得更糟。根据该民调半个世纪以来的数据,这是除2007年至2009年经济衰退后,唯一一次超过十分之三的受访者表示他们的财务状况变差。

图为美国消费者在纽约一家超市购物——新华社发

富国证券(Wells Fargo Securities)高级经济学家萨拉·豪斯(Sarah House)表示,受俄乌冲突、民众夏季旅行需求高涨等多重因素影响,美国经济各部门普遍存在明显通胀压力,“通胀压力几乎无处不在”,他预计美国CPI同比增幅将在整个秋天都维持在9%左右的高位。

美国前财长萨默斯6月20日在伦敦出席活动时表示,只有当失业率上升时,通胀才能出现缓解迹象。“我们需要未来5年平均失业率升至5%以上才能遏制通胀。”截至6月,美国失业率维持在3.6%。

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