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美媒:美国技术行业为何“瞬间崩塌”?

来源:参考消息网 责任编辑:赵娜 2022-11-25 17:29:44

参考消息网11月24日报道 美国《大西洋》月刊网站11月17日发表题为《为何技术行业似乎瞬间崩塌》的文章,作者是德里克·汤普森。全文编译如下:

技术行业似乎正在陷入衰退。尽管整体失业率仍然非常低,可是几乎所有技术公司巨头——包括亚马逊、元宇宙、斯纳普、Stripe公司、“比特币基地”、推特、罗宾侠和英特尔——数月来都宣布了两位数百分比的裁员。其中很多公司的股价过去一年下跌一半以上。

看到技术巨头这波大规模裁员,加上推特网站几周来发生的可怕的混乱局面,还有加密货币突如其来的崩盘,我的脑海中产生一个巨大的疑问:这一切缘何瞬间发生?

这个问题的简单或者可能是简化的答案就是:对,就是利率问题。

“大衰退”之后那段时期,经济不景气,总需求量低,利率也低。这为一个现金源源不断的时代创造了完美条件,谋求高收益率的风险资本家投资边际成本低的软件公司。随着智能手机普及率在美国及世界各地不断提高,应用程序革命应运而生。社交媒体和消费技术公司成了全球最富有、增长最快的部门。好莱坞开始搞流媒体了,内容数字化了,服务业经济以智能手机为媒介了。

接着就出现了疫情后的通胀率暴增。加息意味着宽松货币政策终结。“千禧一代消费者补贴”——我用这个词描述风险资本家为推动公司发展而与消费者分摊账单的做法——走向终结。随着风险成本上升,风险融资下降,公司不得不削减成本、提高价格或双管齐下。与此同时,市场叙事也从增长转变为利润,技术公司市值暴跌。

从通胀的角度加以解释会相当专业化。我还有另一种有点难以证明的解释。差不多是这样一种说法:技术行业正在经历中年危机。

很多技术公司高管和投资者此前通过不设限的投资和无休止的优化及A/B测试,对社交媒体和消费技术进行实验。他们如今觉得自己实质上已经解决了基本数字化最有趣和最重要的问题。这并非我的一己之见。四年前,技术分析师本·埃文斯注意到:软件行业已登上广告与媒体巅峰,并连接了世界;而技术正在期待攀登新的高峰,寻找新的挑战。一个篇章即将结束,而最重要的技术行业高管和投资者又在寻找下一个故事。

多年来,技术公司巨头的高管们一直在将资源转向收益不确定的新项目。亚马逊最近雇用了1万多人从事人工智能产品“亚历克萨”语音系统的研发工作。(杰夫·贝索斯离开了这家由他创建的公司,转向火箭飞船项目了。)在脸书网站、Instagram和沃茨阿普公司的母公司元宇宙平台公司,研究建立元宇宙的部门虚拟现实与增强现实实验室拥有大约1.5万名雇员。据报道,苹果公司有3000人从事增强现实头戴设备的研发工作,谷歌公司还有数千人研究语音辅助系统。与此同时,风险资本界一直在探索自己的“登月计划”,而且很多投资者已经在加密系统中找到了(或者,至少希望人们相信他们找到了)。据报道,风险资本家投资了数百亿美元开发太空,可是尽管声势浩大,基本上仍然只是在投资需要用美元兑现的代币之外寻找新的出路。与此同时,或许真的处于中年危机的埃隆·马斯克——一位汽车和火箭公司高管——掌舵推特公司,他最成功的措施就是提出了一项重振业务的混乱计划。

某种意义上,公司扩大规模并斥巨资解决没有确定方案的重要且棘手的问题,这种行为令人钦佩。但是,当下这些投资大多看起来计划不周,代价极其昂贵,或者完全就是欺诈。

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