西班牙皇家埃尔卡诺研究所网站7月13日发表该所研究员安德烈斯·奥尔特加费德里科·斯坦贝格题为《新冠肺炎让自动化暂停》的文章称,当前危机证实了技术———尤其是信息通信技术和人工智能———在隔离和保持社交距离的情况下维持人员、社会、专业命脉以及抗击疫情的作用。因此,必须大力推动数字化等技术。运用隔离政策抗击新冠肺炎疫情以及暂停重要经济活动等手段导致全世界面临骤然、全面、严重的倒退和高失业率。伴随经济复苏而来的是工业和服务业领域渴望掀起新一轮使用自动化替代人力的热潮,这样可能会对社会行业和最脆弱的经济体造成危害,暂时增加失业率,导致收入不平等现象加剧。

大衰退———或者在某些情况下结束大衰退———伴随着工业和服务业领域大量引进自动化技术。世界经济正经历机器人化爆炸式增长的局面。国际机器人联合会估算,在2018至2020年间,每年安装的工业机器人数量惊人地增长约20%。中国、日本、美国、韩国和德国5国贡献了增长量的近四分之三。生产的工业机器人近一半用于汽车行业,其余的用于计算机和电子行业,包括3D打印、智能工厂及相关服务。这个过程引发了人们对于未来工作、向科技巨头企业征税的必要性和困难性以及新产业关系———与收入不平等现象加剧有关———带来的政治后果的激烈讨论。

在目前这种情况下,使用机器替代人工的意愿可能比之前常态化条件下更强烈。2019年诺贝尔经济学奖得主埃丝特·迪弗洛说:“由于人可能会患病……经理和股东将更指望用自动化来替代劳动者。”关于消费者的行为也有了新的考虑要素。正如牛津大学学者卡尔·弗雷所说:“如今,消费者可能在一段时间内更青睐自动化服务,而非面对面互动。”日内瓦高级国际关系与发展学院教授理查德·鲍德温甚至说:“由于新冠病毒推动,企业和劳动者在短短几个月内投资了———姑且这么说———10年数字化转型的资金量。”

这意味着在缺少某种国家干预的情况下,市场可能倾向于加速自动化进程。这样一来,创造就业就会变得更加缓慢,并且可能造成深层次的社会经济创伤,引发社会不满情绪,助长民粹主义。尽管必须承认不总是存在这样的可能性,但必须区分节约劳动力和替代人力的技术,改善人力劳动的技术要与人协作,使人达到新的高度。这表明一些创新成果显然是与劳动力互补的(尤其是与高水平劳动力互补),而另一些则会替代劳动力。

从长远来看,我们与法国总统马克龙的观点一致。马克龙认为,面对“第四次工业革命”,救人优先于救岗位,身处因大规模隔离导致的倒退中,我们必须保护弱势群体,避免他们不得不在失业或低质量和低薪酬工作之间作选择。这意味着要着重减缓机器人对低资质劳动力行业的伤害。

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