法国《回声报》网站9月13日发表题为《新冠肺炎疫情令印度中产阶级梦碎》的文章称,他曾在国家西部打磨钻石,后来开始种植花生;他是一个住在孟买的年轻人,突然间不得不回到父母家中。媒体的报道越来越多,这些故事描绘了重击印度中产阶级的危机面貌。

当然,新冠肺炎大流行首先猛烈攻击了最贫困人群。从3月25日开始实施的突然隔离一夕之间剥夺了短工们的生计。几乎所有经济活动停摆,该国成为一场真正的人道主义危机的发生地。根据位于孟买的印度经济监测中心的数据,印度从5月份开始逐步取消限制,恢复了在隔离期间失去的9100万个日工岗位中的大部分。

但是经济崩溃了,新冠病毒继续以越来越快的速度传播。印度如今有400多万确诊病例,是全球疫情第二严重的国家。4月至6月间,印度经济增速跳水大约24%,前所未见。该国是二十国集团中经济成绩最差的国家。

约翰斯·霍普金斯大学国际问题高级研究学院亚洲项目主管德韦什·卡普尔强调指出:“当这种规模的冲击发生时,无人能幸免,更何况印度绝大多数人口收入很低。”事实上,依赖于私人领域或政府正规部门的印度上层中产阶级只占少数。

“印度绝大多数中产阶级来自于过去20年间借助经济增长摆脱贫困的家庭。他们可以买一台冰箱、一辆小型摩托车,有的甚至能买一辆马鲁蒂汽车。”德韦什·卡普尔指出。他们是个体小手艺人、私人司机、家庭主妇或园丁。许多人依赖非正规部门,这些非正规部门既无法提供就业保障,也没有社会保障,使他们的处境极为脆弱。

这些曾经是经济增长引擎的中产阶级最近几个月已经遭受了严重的经济放缓。新冠肺炎大流行完全击垮了他们。孟买大学经济学教授尼拉杰·哈特卡尔表示:“人们没有一分钱可以花,需求不足将继续阻碍经济复苏。”印度央行在8月底警告称,“消费冲击非常严重”,印度经济将需要“一段时间才能恢复到新冠疫情之前的水平”。

最近的增长预测令人担忧。高盛预计印度今年国内生产总值将下降14.8%,惠誉预计将下降10.5%。德韦什·卡普尔警告称:“这场经济危机将演变成就业危机。”他说:“由于高等教育的民主化,数以百万计的大学毕业生将看到他们的雄心壮志化为乌有。”

印度每月有100万“新人”进入劳动力市场。要想吸收这部分劳动力,经济学家们认为这个国家需要8%的增长。印度远非如此。印度总理的雄心壮志———到2024年使该国成为一个5万亿美元经济体———似乎已成为一个遥远的记忆。

国际劳工组织早在今年4月就警告称,印度非正规部门约有4亿劳动者面临进一步陷入贫困的风险。尼拉杰·哈特卡尔说:“部分中产阶级刚刚超过贫困线,很可能会出现滑落。”他遗憾地表示:“我们很可能回到更传统的中产阶级概念:倾向于精英主义、受过教育、出身于高种姓。”

新冠肺炎大流行不仅夺去了数万人的性命,还粉碎了最脆弱的中产阶级的梦想和愿望。德韦什·卡普尔警告道:“社会爆炸的风险巨大。”

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