财经分析:白宫新主能否医治美国经济急症与沉疴

来源:新华丝路 责任编辑:邵非 2021-01-21 16:52:59

新华丝路华盛顿1月21日电(记者许缘、高攀)美国新任总统拜登20日正式宣誓就职。其时,美国新冠肺炎死亡病例已突破40万例,美国经济仍处于衰退深渊。迅速控制疫情诚然是拜登政府的当务之急,但如何医治美国经济急症与沉疴或许是这位白宫新主人面临的更大挑战。

牛津经济研究院(Oxford Economics)首席美国经济学家格里高利·达科(Gregory Daco)认为,拜登政府承接的是一个“冷却而非冷冻的”经济。他说,虽然美国经济未来可期,但近忧犹存。而2021年,美国经济发展势头将愈发减速。

截至去年第三季度,美国经济增速虽已恢复正值,但国内生产总值(GDP)仍较前年同期低了2.8%。尤其是就业复苏挑战“令人生畏”。截至目前,去年3、4月美国劳动力市场失去的1900万个工作岗位仅恢复约一半,待业者来到上世纪30年代经济大萧条以来最多。近月疫情反扑让更多人失业,首次申请失业救济人数再度升至近百万。

不同种族之间就业复苏不均衡导致劳动力市场结构性顽疾“恶化”。非洲裔美国人和拉丁裔美国人失业率分别高达9.9%和9.3%,而白人失业率已降至6%。拜登曾多次承诺发展经济将是其上任后优先项之一,特别是经济政策将向少数族裔、女性及小企业等弱势群体倾斜。拜登也在近日宣布一项总额达1.9万亿美元的经济纾困提案,作为他医治美国经济“急症”的一剂“强心针”。但提案能否通过国会尚不明朗,而提案能多大程度刺激美国经济增长也未可知。

共和党人向来反对大规模财政支出。在国会最近通过9000亿美元经济纾困计划之前的数月谈判中,不少共和党人因担心支出过多阻挠了民主党人的多个提案。去年大选后,虽然民主党控制了国会参众两院,但优势极其微弱。拜登誓推出更多经济纾困法案料将遭到共和党人的“围追堵截”。

例如,拜登在提案中提出将最低时薪提高至15美元,遭致许多商业团体和共和党人反对。国际特许经营协会(International Franchise Association)政府关系负责人马修·哈勒(Matthew Haller)指出,在部分农村地区,15美元的最低时薪过高。更重要的是,如果受疫情打击最为沉重的小型餐厅和零售商面临更高的劳动力成本,可能会激发更大一波倒闭潮,成为“压垮骆驼的最后一根稻草”。

美国商会首席政策官尼尔·布拉德利表示,将最低时薪提高一倍至15美元“完全不合理”,将导致就业岗位减少并损害经济。

高盛经济学家阿莱克·菲利普斯(Alec Phillips)认为,拜登的经济纾困提案需要两党支持,但预计“买账”的共和党人不多,或限制救助计划规模。多数专家预计,最终方案的总额或远低于拜登的提议,可能缩水至1万亿美元左右。

拜登的经济纾困提案能否奏效也有待观察。宾夕法尼亚沃顿商学院荣誉金融学教授理查德·马斯顿(Richard Marston)认为,拜登在提案中提出向每个美国家庭发放支票,但此举并非有针对性的帮助失业或受疫情影响的美国家庭,是没有意义的。该学院金融学教授杰里米·西格尔(Jeremy Siegel)也认为,纾困方案应有更强的针对性,特别是对有面对面接触需求的经济活动加以支持,因为这些经济活动目前已经陷入停滞。

另一方面,加大财政支出势必加大困扰美国已久的联邦债务压力。特别在疫情肆虐、政府必须扩大支出以支撑经济的背景下,美国债务沉珂“久病难医”的状态预计还将延续。

美国国会预算办公室预计,截至2020年底,联邦公共债务将达到国内生产总值的98.2%,即20.3万亿美元。国会近日还通过高达1.4万亿美元2021财年预算,更多纾困法案也可能正在路上。虽然拜登明确表示 “明智地扩大赤字”是疫情下刺激经济的必要之举,但分析人士指出,将债务雪球控制在合理范围之内、保持健康的财政状况也是美国经济长久可持续发展的重要保证。

美国国会办公室主任菲利普·斯瓦格尔(Phillip Swagel)向高企的债务发起警告,称自二战以来,美国还从未有过在低失业率环境下面临如此庞大债务压力的经历,甚至过去一个世纪以来也从未有过。

美国《华尔街日报》则撰文抨击美国政府在联邦债务是否有上限以及要如何偿还债务这两个问题上毫无建树。该文援引斯坦福大学经济学家、老布什政府时期经济顾问委员会主席迈克尔·博斯金的话说,联邦政府给予经济的支持应是有限的,巨额债务赤字不能无限持续。由于“利率终归会上升”,美国必将在未来某时为高涨的债务付出代价。

拜登主张增加富人税和公司税以缓解债务隐忧,但这一观点与共和党人背道而驰,尤其是在疫情肆虐的当下更难推动。奥巴马政府时期财政部官员马克·马祖尔(Mark Mazur)说,在金融危机背景下,奥巴马上台伊始不得不延续前任政府的减税计划长达数年。他预计,以目前民主党人在国会的优势,任何增税法案想要在参议院获得通过都将十分困难。

部分行业协会也反对拜登增加富人税的做法。美国商会首席执行官汤姆·多诺霍警告称,经济脆弱复苏期绝对不适合通过加税等法规来进一步测试企业弹性。商业圆桌会议的首席执行官乔希·博尔顿则称提高公司税将是“一次真正的倒退”。

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