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【见·闻】美国通胀加剧如何影响企业经营和民众生活?

责任编辑:黄秀环 2021-07-03 11:51:32

新华丝路华盛顿7月2日电(记者 许缘)密西西比河蒸馏公司(Mississippi River Distilling Co.)位于美国爱荷华州勒克莱尔的密西西比河畔,主营业务是酿酒等。新冠疫情期间,由于美国各州限制餐饮行业的经营,该公司长期长于关闭状态。今年春季以来,随着美国接种疫苗人数上升、疫情严峻状况有所好转,民众的日常生活正逐渐恢复正常,密西西比河蒸馏公司一直期待着营业额能在今年夏季出现反弹。  

但是,事与愿违。虽然更多餐厅和酒店逐渐开放,但由于原材料成本在疫情期间大幅攀升,包括玉米和酒杯在内的与酒类行业相关的商品价格大幅增长,酿酒厂的经营状况大不如前。同时,由于木材等建材成本也在增加,该公司原本计划建造的一个派对和婚礼场地的成本也上升了25%,建造计划不得不推迟。

密西西比河蒸馏公司共同所有人莱恩·伯切特(Ryan Burchett)表示,由于原材料等成本价格上涨,疫情期间遭受的收入损失目前还无法被填补上。同时,由劳动力短缺造成的人力成本上升也正在侵蚀公司的经营利润。

图为密西西比河蒸馏公司储酒木桶

密西西比河蒸馏公司的遭遇在美国并非个例。自今年3月份以来,越来越多的美国企业警告称,供应链瓶颈、原材料成本上升和劳动力成本上升正开始对企业经营构成威胁。

美国制造业巨头3M表示,其货物的空运和货运成本正在上升。沃尔玛对美国港口的拥堵状况发出警告。移动房屋制造商Legacy Homes、浓缩咖啡机品牌Breville和三叉牌(Wüsthof)刀套件供应商Williams-Sonoma纷纷表示,工资成本不断上涨。芭比娃娃制造商 Mattel 警告塑料价格上涨,2020年冬季发生在得克萨斯州风暴影响石化工厂生产力,加剧了塑料价格的上涨幅度。

包装制造商希悦尔(Sealed Air)首席执行官泰德·多尼(Ted Doheny)表示,由于经营成本普遍上涨,企业正处于“四级戒备状态”,如临大敌。

图为希悦尔公司员工疫情期间在厂房工作

事实上,随着新增病例减少和经济持续复苏,美国民众消费需求迅速增强。许多企业出现劳动力和原材料短缺状况,导致成本不断上升,最终转嫁至消费者价格,美国通胀压力持续增大,正影响企业经营和民众生活。

美国劳工部公布的数据显示,5月份美国生产者价格指数(PPI)同比上升6.6%,涨幅为2010年11月有可比数据以来最高水平。按月来看,当月美国PPI环比上升0.8%,高于市场普遍预期。其中,商品价格环比上升1.5%,是推动当月PPI上涨的主要因素;服务价格环比上升0.6%。数据还显示,剔除食品、能源和贸易服务价格后的核心PPI环比上升0.7%;同比涨幅则达5.3%,是2014年8月以来最高值。

经季节性调整后,5月份美国消费者价格指数(CPI)同比增长5%,创2008年8月以来最大同比增幅。当月,美国CPI环比上涨0.6%,大幅超过市场普遍预期。剔除食品和能源价格后,核心CPI环比增长0.7%,同比增长3.8%,为1992年6月以来最大同比增幅。

图为美国民众在沃尔玛超市购物

不少分析人士将美国通胀压力不断增加的原因归结为美联储疫情以来不断加码的超宽松货币政策。去年3月份,美联储短时间内多次下调联邦基金利率目标区间至目前的零至0.25%区间,同时宣布实施无上限的量化宽松政策。这种“无节制印钞”的行为让很多“反美联储人士”感到反感,认为这是一种对经济长期健康复苏不负责任的态度。

但美联储对此“不以为然”。以美联储主席鲍威尔为代表的美联储高官认为,美国经济眼下面临的通胀压力是“暂时的”,将随着美国疫情好转和经济复苏而消失。

鲍威尔近日出席国会听证会时表示,当前美国经济面临的通货膨胀压力较美联储早前预计得更高,但导致价格上涨的因素是暂时性的,美国不会出现恶性通胀,美联储也不会采取先发制人的加息政策。

鲍威尔当天出席国会众议院新冠危机特别小组委员会听证会时表示,美国通胀指标在近月来明显上升,部分原因在于疫情初期通胀数据很低、油价上涨传导致消费类能源价格、支出因经济持续重启而反弹以及供应瓶颈因素加剧,限制了部分经济领域快速恢复生产。随着这些“暂时性的”供给侧因素消减,通胀数据有望回落至美联储设定的2%长期目标。

鲍威尔还指出,美国经济出现上世纪70、80年代超过10%的恶性通胀概率“非常低”,因为当前某些商品和服务领域出现价格上涨是由疫情这个“特殊的历史事件”直接导致的。

图为美国民众在沃尔玛超市购物

与鲍威尔相比,美国前财长劳伦斯·萨默斯对通胀前景显得更加忧虑。萨默斯近期在做客彭博电视台一档节目时预计,2021年底美国通胀率将“非常接近”5%。相应地,今年剩余时间内债券收益率可能会上升。  萨默斯说,如果5%的通胀率还不会增加人们对通胀的预期,他会感到“惊讶”。

美国银行则警告称,即将到来的“恶性通胀”将至少持续2年甚至4年。美国银行首席策略师哈奈特表示,美国通胀率在未来2至4年内仍将居高不下,政策转向非常迫切,只有市场崩盘才能阻止美联储在未来6个月收紧货币政策。

其实,美国经济面临的本轮通胀增长压力主要由两方面原因引起。一方面,是美联储官员反复强调的疫情因素,即经过超过一年的居家隔离,被压抑的消费需求在短时间内迸发,从而出现供不应求,引起物价上涨。

同时,疫情导致美国劳动力市场出现供需不平衡的结构性问题。很多企业为留住或吸引合格员工,被迫提高薪资或增加福利,增加企业经营成本和价格压力。

对此美联储认为,随着疫情逐渐好转、消费需求逐步冷却和劳动力市场逐步改善,这些“暂时性”因素有望渐渐消失,物价也将出现回调。

但另一方面,疫情以来全球半导体短缺和其他供应瓶颈导致制造业等行业出现供应链中断或交货延迟,扰乱汽车等生产,物价随之上涨。而这类因素导致的通胀可能会持续数月以上,对经济的影响也将更加持久且存在危害。

美联储在最新出炉的一期经济前景预期中也预计今年美国通胀率或升至3.4%,剔除食品和能源价格后的核心通胀率为3%,分别较此前预期上调1个百分点和0.8个百分点,远高于其制定的2%通胀目标。

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