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【见·闻】第三波疫情冲击下,顶级汽车拉力赛在非洲如何破局?

来源:新华丝路 责任编辑:黄秀环 2021-07-03 18:01:26

新华丝路内罗毕7月3日电(记者丁蕾)6月24日,为期四天的世界汽车拉力锦标赛第六站赛事在东非高原肯尼亚揭开了序幕,这项被认为是世界顶级汽车拉力赛中“最艰难和最不可预测”的赛段终于在相隔19年后重返非洲

一辆赛车驶过萨法里汽车拉力赛的赛道 (弗雷德·穆图恩摄)

肯尼亚体育文化部在开赛前表示,世界汽车拉力锦标赛肯尼亚站通过直播可吸引全球8.25亿观众观看,预计可为肯尼亚带来相当于60亿肯先令的外汇收入。

当前,非洲正在经历第三波新冠疫情。为防止赛事期间造成病毒传播,肯尼亚政府采取了严格防疫措施,包括现场观众将以一个个小团体(人数最多不超过20人)为单位进入观赛区观看,所有参赛队伍和现场观众必须一直佩戴口罩、洗手消毒、保持社交距离。

汽车拉力盛会重返非洲

24日当天上午,肯尼亚首都内罗毕市中心的标志性建筑肯雅塔国际会议中心广场上人声鼎沸。随着肯尼亚总统肯雅塔挥动起红、绿、黑、白四色的肯尼亚国旗,一辆辆赛车相继启动马达,从内罗毕市中心经过莫伊国际体育中心一路向北驶向鲜花盛产基地奈瓦沙,2021年世界汽车拉力锦标赛第六站赛事——第68届萨法里汽车拉力赛——也正式揭开了战幕。

四天时间里,来自法国英国比利时爱沙尼亚芬兰日本西班牙瑞典意大利捷克、肯尼亚、乌干达等多个国家的50多名车手通过全程320.19公里的18个赛段进行了激烈角逐。最终丰田车队的塞巴斯蒂安·奥吉尔夺得冠军。

萨法里汽车拉力赛历史悠久,在肯尼亚历史上具有特殊地位,是非洲最受欢迎的体育赛事之一。早在1953年,为了庆祝英国女王伊丽莎白二世的加冕典礼,彼时还是英国殖民地的肯尼亚举行了第一届萨法里汽车拉力赛,由此成为肯尼亚体育文化的重要组成部分。

1973年,国际汽车联合会组织举办了第一届世界汽车拉力锦标赛,萨法里汽车拉力赛作为第四站被纳入当年赛段中,也是世界汽车拉力锦标赛中惟一在非洲举行的赛事。

充满挑战的开放式红土路,犹如明信片中风景画一般的美景,四周游荡着的长颈鹿、大象、斑马、羚羊等各种野生动物,是萨法里汽车拉力赛的特点。每年该项赛事能为肯尼亚经济带来可观的外汇收入,吸引全球观众收看电视转播,是一次对肯尼亚旅游宣传的极佳营销策划。

2002年10月,由于肯尼亚“未能提供赛事必须的资金”,国际汽车联合会宣布取消了萨法里拉力赛作为2003年世界汽车拉力锦标赛的赛事安排。此后,肯尼亚政府一直致力于把萨法里汽车拉力赛重新纳入世界汽车拉力锦标赛。经过多年努力,2019年9月,世界汽车拉力锦标赛终于宣布将于2020年7月重返肯尼亚。然而由于新冠疫情暴发,赛事不得不被推迟至2021年。

借体育推动旅游

除了汽车拉力赛以外,肯尼亚作为田径体育强国,每年也举办不少国际田径赛事。此外,得益于该国得天独厚的环境优势,肯尼亚还是高尔夫等赛事的经常举办地。肯尼亚政府一直把体育作为该国旅游的一大卖点。为配合这些赛事,近年来肯尼亚推出了高尔夫球休闲游等一系列体育文化相关旅游项目。

总统肯雅塔6月27日在拉力赛闭幕式上说,肯尼亚政府已经与国际汽车联合会和世界汽车拉力锦标赛达成一致,直至2026年,萨法里汽车拉力赛都将成为世界汽车拉力锦标赛的赛事。

肯雅塔表示,政府将立即开始为明年的赛事做准备,并承诺为赛事成功举办提供必要的财政支出。他说,通过成功举办2021年萨法里汽车拉力赛,肯尼亚向世界表明,尽管新冠病毒带来了多方挑战,但肯尼亚已做好了举办全球顶级赛事的准备。

据了解,今年的萨法里汽车拉力赛开赛前三个星期,奈瓦沙附近的所有三星级和四星级酒店都被预订一空。奈瓦沙当地旅游协会对媒体表示,赛事期间,奈瓦沙共接待了大约8300名游客。

一家酒店的负责人杰弗里·马里加说,酒店的65间客房全部都被订满,此外由于客流量突增,酒店还雇佣了临时工作人员。

分析人士表示,举办汽车拉力赛对肯尼亚旅游业来说是一个重大推动。受新冠疫情影响,肯尼亚国际游客急剧减少,旅游业受到严重冲击。旅游业是肯尼亚经济支柱产业之一,也是外汇收入的主要来源。肯尼亚旅游部表示,2020年前十个月,肯尼亚旅游业收入损失高达1100亿肯先令。

第三波疫情冲击

肯尼亚卫生部7月1日公布的数据显示,过去24小时该国新增新冠确诊病例376例,累计确诊184537例;新增死亡病例6例,累计死亡3640例;检测阳性率为9.8%。截至7月1日,肯尼亚已注射1417100剂新冠疫苗,完整接种完两针的成年人比例仅为1.56%。

为防止赛事期间造成病毒传播,肯尼亚政府制定了严格的疫情防控措施,包括现场观众将以一个个小团体(人数最多不超过20人)为单位进入观赛区观看,酒吧和娱乐场所晚上7点关闭,严禁在观赛区举行派对和跳舞,所有参赛队伍和现场观众必须一直佩戴口罩、洗手消毒、保持社交距离。

世界卫生组织非洲区域主任玛奇迪索·穆蒂7月1日在视频新闻发布会上表示,在截至6月27日的过去一周内,非洲新增新冠病例确诊数较前一周增长了25%,达到近20.2万例,是之前新增最高纪录的90%。此外,38个非洲国家新增死亡人数增加了15%至3000人左右。截至目前,已有16个非洲国家报告发现了新冠变异病毒德尔塔毒株。

穆蒂说,非洲大陆第三波疫情的蔓延速度和规模是前所未有的。传染性更强的新冠变异病毒对非洲构成的威胁已经上升到了一个全新高度。现在,每个人都必须立刻行动起来,严格遵守防疫措施,以防止悲剧酿成。

世界银行近日发布的最新《肯尼亚经济更新》报告说,预计2021年肯尼亚经济将增长4.5%,较该机构1月份预测低2.4个百分点。世行说,受第三波疫情影响,今年上半年肯尼亚的经济复苏比此前预期的要温和。肯尼亚短期经济前景仍然异乎寻常地不确定,主要取决于疫情形势。


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