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【见·闻】疫情催生英国办公新生态 超60%企业计划采用混合办公方式

责任编辑:黄秀环 2021-07-04 13:46:58

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图为6月1日,人们在英国伦敦市政厅前的绿地上休闲(新华社记者韩岩摄)

新华丝路伦敦7月4日电(记者杨海若)电脑显示器、升降书桌、功能椅,疫情暴发后这些装备几乎成为了英国居家工作者的“标配”。在疫情肆虐导致政府要求居家工作的一年多时间里,英国白领们的工作状态从一开始的混乱不堪逐渐变成了井然有序。

回办公室、居家办公亦或两相结合,“后疫情时代”究竟应该采取哪种工作方式?已经成为英国人最热衷讨论的话题。

居家办公成常态

英国国家统计局的数据显示,由于疫情封锁,2020年英国在家办公的人数增加了一倍以上。特别是在首都伦敦,有48%的劳动力在家办公。在家工作的比例最高的是富裕的郊区,泰晤士河畔里士满行政区有超过70%的员工在家工作。金融和信息技术等行业拥有更高的在家工作比例,而制造、零售、休闲和酒店等的比例要低得多。

随着封锁措施逐渐放松,一些公司已经要求员工在完全解除疫情限制后做好返回办公室的准备,比如美国银行、高盛和摩根大通。但也有许多公司希望保留一些灵活的工作方式,比如欧洲法国兴业银行和瑞银。法国兴业银行计划让大多数员工每周最多居家工作三天。瑞银表示将允许多达三分之二的员工长期采用居家和办公室混合办公的工作方式。

英国会计师事务所BDO也告诉员工,即使封锁措施已经放宽,员工仍可以自行决定何时去办公室,自由选择效率最高的工作地点来完成工作任务。

那些希望保留灵活工作方式的公司发现,居家办公不但可以减少办公室的占地面积、节省成本,而且在免除通勤压力后,员工的工作效率甚至有所提升。

英国董事协会对大约600家企业进行的一项调查显示,即使在限制放宽后,仍有超过60%的企业计划采用混合办公的工作方式。只有五分之一的企业不打算引入任何形式的远程工作,而大约十分之一的企业甚至希望完全在家工作。超过一半的人表示他们的公司打算减少工作场所的长期使用。

城市部分经济活动受影响

英国评论家西蒙·库珀认为,居家办公可能成为疫情带来的最好的“遗产”之一。从经济角度来看,一旦在家办公成为永久性的工作方式,许多国家首都的房价、办公空间和通勤压力便会减少,进而缩小地区发展的不平衡性。

库珀表示,对于英国而言,居家办公还能带来巨大的精神利益。五年前投票支持英国“脱欧”的人对他们被排挤在负担不起且要求高技能的伦敦外感到愤慨,而远距离居家办公可能有助于弥合伦敦与其他地区的“精神脱节”。

鉴于灵活办公的工作方式受到欢迎,英国政府表示,正在制定计划鼓励灵活工作并将其设为默认工作方式的一种,“除非雇主有充分的理由不这样做”。

与此同时,有知情人士透露,随着关于疫情后工作模式的讨论日渐火热,一个由政府领导的工作组将研究措施,敦促公司一视同仁对待居家工作或回归办公室工作的员工。

但很多人也担心,居家工作会对城市带来负面影响。英国财政大臣里希·苏纳克就表示,鉴于从三明治店到商业房东甚至报摊等诸多企业、个人的生产经营活动都严重依赖通勤者的流动,如果太多人选择在家工作,城市经济可能会被扼杀。

英国最大的商业游说团体英国工业联合会(CBI)警告不能将员工要求远程工作变为合法权利,该机构表示,这会伤害市中心经济,而且在远程工作中培训新员工也变得更加困难。

伦敦劳合社保险市场主席布鲁斯·卡内基-布朗也对于居家办公模式表示担忧,他认为,在办公室的员工与老板有更多的面对面交流时间,而在家工作的员工可能会感到被排斥。

办公室或被重新定义

资产管理公司富达国际首席执行官安妮·理查兹认为,雇主需要开始考虑将办公室作为集思广益、协作和培训的中心。“你不一定需要每周5天、每年300多天都待在办公室才能做到这一点。企业的重点是尝试找到正确的平衡点,”她说,像对待成年人一样对待员工的灵活雇主最终可能会在就业市场上拥有“竞争优势”。

而为了处理员工居家办公后,公司缩减办公面积的问题,伦敦金融城正计划将新冠肺炎疫情后空置的办公室改造成数百套居民房。伦敦金融城政策与资源委员会主席凯瑟琳·麦吉尼斯表示,企业已向他们做出了要保留伦敦金融城办公室作为伦敦枢纽的承诺。“但它们的运作方式将不可避免地发生变化,例如采取混合工作和灵活工作方式,这反映了疫情后的趋势。”麦吉尼斯补充道。“伦敦金融城必须与时俱进,以提供一个对员工、游客、学习者和居民都保持吸引力的生态系统。”

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图为人们在英国伦敦的一处草坪上休闲,背景是伦敦金融城(新华社记者韩岩摄)

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