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英媒:新技术重塑人类食物系统

来源:经济学人 责任编辑:赵娜 2021-10-08 16:42:02

《经济学人》(英国)10月2日发表题为《新的食物生产方法正在出现———但消费者会买账吗?》的文章称,晚餐吃什么?就每一层面而言,答案都很重要。食物将个人与整个地球联系在一起。农业使用了全世界半数可居住土地,排放量占全球总排放量的30%以上。食物生产活动连接着涉及碳和氮的大规模生物地球化学循环,这既发生在全球层面上,也发生在特定工厂中。这些工厂中有的将天然气与空气中的氮和氧结合起来生产农业肥料,有的将二氧化碳用于加工食品。最近,位于英格兰北部蒂赛德的一家工厂因天然气价格居高不下而可能关闭,政府不得不出面阻止食品供应链崩溃。

在全球范围内,由于天气恶劣与大流行病造成干扰,在过去15个月中,有13个月食品价格出现上涨,目前已接近2011年的峰值。往远了看,食物系统面临气候变化、人口增长和饮食向更西化、肉类占比更多的方向转型带来的压力。

幸运的是,有望以新方式大量生产食物、减少不人道工厂化养殖元素、减轻环境影响的技术正在涌现。这些技术包括:培育肉类的生物反应器、室内“垂直”农场,以及养殖鱼类的新方法。此类技术可能会产生巨大影响。例如,目前有四分之三的农地被用于饲养家畜,因此很容易就能理解,用植物蛋白制造牛排或用细胞培育牛排能大大减少工厂化养殖活动以及土地和水的用量,进而减少排放。

然而,有可能以新方式生产食物并不意味着人们愿意吃这种食物。鉴于食物具有文化意义,且食物会被摄入人体内,人们面对新食材和新生产过程的反应通常是保守和怀疑。在17世纪的欧洲,许多人不愿吃一种叫土豆的新蔬菜,原因要么是《圣经》中没有提到它,要么是担心它会引发麻风病。

人们在回避新奇食物的同时,却尊重传统食物和农业知识。在美国加利福尼亚州,最高档的餐馆渴望再现意大利托斯卡纳地区农民的简朴饮食。许多西方消费者愿意多花钱购买有机农业生产的食品。有机农业实际上是20世纪前农业的重现,因为它避免使用“化学物质”。实际上,一切都由化学物质构成。

然而,人们眼中的永恒食物传统往往比看上去要肤浅。在16世纪的“哥伦布大交换”过程中,来自美洲的粮食作物迅速传遍世界各地。意大利人食谱中的常见食材西红柿和玉米源于美洲,古罗马人和但丁都闻所未闻。土豆最终被欧洲人广泛食用(炸薯条这一发明帮了大忙)。很难想象多道亚洲菜中没有红辣椒会是什么样,但红辣椒也来自美洲。17世纪前,欧洲人对阿拉伯的咖啡和中国的茶叶一无所知。

如今供人们采用的新食物和新工艺提供了创造美味和可持续的新传统的机会。消费者应抛开有所保留的态度,尝试吃植物蛋白汉堡、3D打印牛排和人工培育的金枪鱼。监管机构——尤其是欧洲和美国的监管机构——应简化审批人造肉的程序,采取更开放的态度。人类需要对食物系统进行大规模重新构想。但实现这一点的前提是,消费者和监管者都愿意在晚餐吃什么这个问题上采取更大胆的态度。

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