新华丝路内罗毕8月22日电(记者丁蕾) 8月初的一天,在非洲东部国家肯尼亚坦桑尼亚接壤处的马拉河上,一群角马正不顾湍急的水流以及河里尼罗鳄凶悍嗜血的眼神,前赴后继跃入河中,排着队拼命奔向河对岸。至此,一年一度的马拉河“生死之渡”拉开了序幕。

每年7月至10月前后,为了追逐水源和青草,数以百万计、以角马和斑马为主的食草动物会在坦桑尼亚北部的塞伦盖蒂国家公园和隔河相望的肯尼亚西南部的马赛马拉国家保护区之间往返迁徙,构成自然界最伟大的迁徙旅程之一。马拉河“生死之渡”是整个大迁徙过程中最为壮观的一幕。

动物大迁徙一直是吸引世界各地旅游爱好者“打卡”东非的重要原因。往年8月是肯尼亚旅游旺季,大批游客纷至沓来争睹非洲生命奇观。然而受新冠肺炎疫情影响,今年这个时候,马赛马拉大草原上游客寥寥,冷清了不少。

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图为2017年8月28日,在肯尼亚马赛马拉国家保护区,成群的角马飞奔过河(新华社记者吕帅摄)

旅游业惨遭重创

旅游业是肯尼亚经济支柱产业之一,也是外汇收入的主要来源,疫情导致肯尼亚旅游业惨遭重创。肯尼亚旅游部长纳吉布·巴拉拉近日表示,仅今年2月至6月期间,肯尼亚旅游业收入损失就高达818亿肯先令(约合8.18亿美元),相当于损失了一年一半左右的旅游收入。

巴拉拉说,原本预计2020/2021财年(2020年7月1日至2021年6月30日)肯尼亚旅游业收入将升至1890亿肯先令(约合18.9亿美元),现在预测的收入都已“化为泡影”。巴拉拉预计今年肯尼亚入境旅游人数将同比减少90%,旅游收入将随之下滑80%。

肯尼亚国家统计局数据显示,2019年肯尼亚国际游客人数连续两年突破200万大关至203.54万人,旅游业收入同比增长3.9%至1636亿肯先令(约合16.36亿美元)。

肯尼亚央行行长帕特里克·恩乔罗格7月底透露,受旅游业和航空运输遭受打击影响,今年上半年肯尼亚服务出口下降20%,预计2020年经常项目赤字占国内生产总值的比重将达5.1%。

疫情发展早期,为遏制新冠病毒传播,肯尼亚政府果断采取了一系列严格防疫措施。3月13日肯尼亚宣布确诊第一例病例,3月25日即暂停了所有国际客运航班,4月6日封闭了首都内罗毕和海港城市蒙巴萨的进出通道。

肯尼亚的主要旅游产品是野生动物观赏和海滩度假,旅行禁令和“封城”措施让原本打算到肯尼亚进行观光旅游的游客纷纷取消行程,使得旅游业备受冲击。肯尼亚《商业日报》4月中旬报道说,一份对肯尼亚全国361家野生动物观赏旅游项目经营者的调查结果显示,订单咨询量平均减少了85%,近八成受访者表示预订取消率大幅上升。

马赛马拉一处营地负责人莫里斯·西米尤说,马赛马拉国家保护区内约有200个营地和旅馆,此前因为疫情,所有营地和旅馆都关闭停业了,行业面临巨大财务困境。

据西米尤介绍,营地游客主要来自欧美,每年马拉河上上演“生死之渡”期间,外国游客占营地游客总数的90%以上。

肯尼亚内罗毕大学国际经济学者盖里雄·伊基亚拉说,疫情给肯尼亚旅游业带来严重冲击,肯尼亚财政面临巨大压力,今年该国经济增速料将大幅下滑至十年新低。

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图为2016年9月12日,在肯尼亚马赛马拉国家保护区,游客们在观赏野生动物迁徙场面(新华社/法新)

旅游复苏瞄准国内市场

虽然确诊病例数仍在持续增加,但迫于经济压力,日前肯尼亚已经开始逐步“解封”、重新开放,于7月7日起解除了内罗毕进出限制,7月15日和8月1日分别恢复了国内和国际客运航班,以期重启旅游业。

肯尼亚卫生部数据显示,截至8月20日,肯尼亚累计确诊病例31441例,累计死亡病例516例,累计治愈病例17869例。世界卫生组织驻肯尼亚代表鲁迪·埃格斯日前表示,该国最近的感染高峰令人担忧,部分民众没有遵守戴口罩、保持社交距离和洗手等防控措施,是造成病例增加的原因。

为重振因疫情遭受打击的旅游业,肯尼亚旅游部此前宣布,从2020年7月1日起至2021年6月30日,肯尼亚野生动物管理局下属所有野生动物保护区将对门票实施优惠票价,同时下属所有野生动物保护区对区内旅馆业主暂停征收一年租金。

近日,马赛马拉多家旅馆已做好了重新接待游客的准备,广袤无垠的大草原终于迎来了一些本地游客的到访。玛莱卡营地是当前马赛马拉区内已经开放的营地之一,满足了政府规定的所有重新开放条件,包括给员工做新冠病毒检测、设置洗手区、餐桌间距1.5米等。玛莱卡营地负责人约翰·特穆特说,他们营地可容纳25人,最近周末都住满了,目前接待的所有游客都来自内罗毕。

为推动旅游业尽快复苏,肯尼亚政府将目光投向国内市场,鼓励本地游客充分利用目前多项优惠措施“薅羊毛”。肯尼亚总统肯雅塔近日说,该国旅游业经历了数月阴霾后,目前正在逐步恢复。肯雅塔同时也敦促游客严格遵守相关防疫要求,表示保护民众健康安全不仅是政府的职责,也关乎每个人的选择。

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图为2019年6月17日,在肯尼亚马赛马拉国家保护区,一头狮子在草丛中(新华社记者李琰摄)

创新方式吸引游客

肯尼亚拥有丰富的野生动物资源,大约8%的国土面积被划为野生动物保护区,国家公园、国家海洋公园、保护区和禁猎区的总数超过50个。

此前,受疫情影响,肯尼亚多家旅行社推出了线上观赏野生动物游。以保存有世界上最后两头北方白犀牛的肯尼亚奥尔佩杰塔自然保护区为例,该保护区70%的收入来自旅游。为应对游客锐减带来的收入损失,自4月以来,奥尔佩杰塔自然保护区通过社交媒体平台“照片墙”每天开展一次直播,把观赏野生动物的游览搬到了线上。

据悉,推出“沙发上的野生动物游”吸引了大批因疫情被困在家中的游客,肯尼亚仍是世界各国游客度假观光的热门选择。

以经营奢华游出名的“超越”旅游公司市场运营主管尼科尔·鲁滨逊说:“我们自问能为无法来非洲(旅游)的客人做些什么……我们有机会把来自大自然的声音带到大家面前,当然首先得保护这些野生动物的栖息地。”

此外,为了吸引游客,肯尼亚政府更是放出大招,7月聘请马拉松世界纪录保持者、肯尼亚长跑名将埃鲁德·基普乔格作为肯尼亚旅游推广大使。肯尼亚政府计划未来加大在体育方面旅游项目的投资。

巴拉拉说,肯尼亚旅游部正与体育文化部合作,确保肯尼亚成为体育旅游的热门目的地。虽然一系列大型国际赛事如田径世青赛因疫情延期,但肯尼亚体育旅游业定会迎来强劲发展。国际田联日前宣布,原定于2020年7月在内罗毕举行的世界青年(U20)田径锦标赛将推迟至2021年8月举行。

肯尼亚政府高度重视中国旅游市场,该国旅游业一直想进一步开拓中国市场。肯尼亚旅游局不仅开设中文网站和官方微信号,还设立中国办事处。疫情爆发前,肯尼亚政府原本打算在中国部分城市开展旅游推广活动,以吸引更多中国游客赴肯旅游。

在多重因素共同作用下,近年来,赴肯中国游客人数逐年上升。肯官方数据显示,2018年肯尼亚接待中国游客约8.17万人次,较上年增长4.03%。

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图为2016年9月12日,在肯尼亚马赛马拉国家保护区,迁徙中的角马(新华社/法新)

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