英国《金融时报》网站11月15日发表题为《RCEP泛亚贸易协定面面观》的文章称,历时多年谈判,15个国家的领导人签署了一份泛亚贸易协议———《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP)。

该协定覆盖全球约三分之一的经济产出,朝着亚洲经济一体化迈出一大步。这份史上最大贸易协定可从以下几个方面予以解读。

RCEP是什么?

RCEP是世界上规模最大的贸易协定。它包括东南亚国家联盟10个成员国———文莱柬埔寨印度尼西亚、老挝马来西亚缅甸菲律宾新加坡泰国越南———签署的大多数现有协议,将它们合并成一项多边协定并吸收了澳大利亚、中国、日本、新西兰韩国参加。

布兰代斯大学国际金融学教授彼得·彼得里说:“以某些标准来衡量,这是史上最大的自由贸易协定,覆盖了全世界约30%的人口。”

该协议的规模原本可以更大,但印度在2019年退出了谈判,到目前为止不愿回归。

据彼得里教授和约翰斯·霍普金斯大学国际经济学教授迈克尔·普卢默估算,RCEP将使全球经济总量增加1860亿美元,使其成员国的国内生产总值(GDP)增加0.2%。

日本和韩国在最大赢家之列,但商品价格降低的好处将惠及远至欧洲和美国。

协议有哪些内容?

该协定包含自由贸易协议的一切常规要素———关税、海关管理、卫生措施、服务、投资等等,但有两点格外重要。

一是原产地准则,也就是确定产品产地的标准。东盟的各项贸易协议对原产地有不同规定,比如说,假如印尼某公司生产自行车,也许它按照与日本签订的自由贸易协定是合格的,而按照与韩国签订的协定需要更换零部件才能合格。

RCEP将扫清这种混乱。新加坡咨询机构亚洲贸易中心常务主任德博拉·埃尔姆斯说:“如果是按照RCEP规则制造的产品,那就对全部15个国家都有效,只需要一纸文书。”

第二个关键点是它标志着中日韩三国之间首次达成自由贸易协定。虽然RCEP是一份还很泛泛的协议,但这仍是一个重大进步。彼得里教授说:“RCEP让它们得以实现三国单独协商将非常困难的一件事。”

与跨太平洋伙伴关系协定(TPP)不同,RCEP的要求相对较低,只消除了90%的关税,而TPP致力于消除将近100%的关税。农业基本未被涉及,有关服务业的规定令人喜忧参半。

彼得里教授说:“关于RCEP很重要的一点是该地区情况复杂多样。国家有大有小、有富有贫。协议规定基本照顾到了各方利益。”

15个国家未能就跨境数据流动和海关中止数据传输的规则达成一致意见。

不过,最大的不足是印度缺席。印度是一个大型经济体,签订的自由贸易协议相对较少,它的参与原本会使商贸额度大幅增加。然而,印政府担心该国制造商会被中国的廉价商品挤垮。

尽管如此,据估计,假如印度决定加入,RCEP会添加相关条款。

接下来会怎样?

RCEP获得批准尚需时日,关税条款生效需要的时间就更长了。但RCEP可能会塑造亚洲贸易的未来。彼得里教授说:“东盟的协议可以循序渐进,这个过程往往很慢,但绝非终点。”

现在,中日韩三国在RCEP框架内达成了自由贸易协定,这件事的最大影响大概就是加速三国之间的自由贸易协议谈判。鉴于这三个国家都是制造大国和技术大国,将对全球商贸具有重大意义。

但最重大影响或许是,亚洲将以此为起点逐步成为一个轮廓清晰的贸易区,就像欧洲和北美一样。

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