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英媒:体制性问题致美新冠“超量死亡”

来源:英国《卫报》网 责任编辑:陈聪 2022-06-01 10:26:07

英国《卫报》网近期发表题为《美国新冠肺炎死亡病例达到100万例,死亡人数比任何其他国家都高》的文章称,美国死于新冠肺炎大流行的人数已经超过100万,无疑是所有国家中最多的。约翰斯·霍普金斯大学冠状病毒资料中心称,美国每10万居民中就有303人死于新冠肺炎。在受疫情影响最严重的20个国家中,只有巴西每10万人口的死亡率更高。

新冠疫情直接导致的死亡只是衡量这种大流行病死亡人数的一个标准。2021年,服药过量导致的死亡人数创下历史新高,造成至少10万美国人死亡。心脏病、高血压和痴呆症等慢性病也导致了“超量死亡”人数——这个数字中包括因疫情加重的其他疾病和新冠肺炎直接导致的死亡。该数字在2月中旬跨过了100万大关。

研究人员说,这种超高的死亡人数令美国在同样富裕的国家中显得与众不同,暴露了其不平等、医疗体系各自为政以及政治两极分化,所有这些都可能令这场危机恶化。

弗吉尼亚联邦大学社会流行病学家、人口健康研究员史蒂文·伍尔夫说:“要理解我们的疫情应对表现为何如此糟糕,必须想想疫情暴发时已经存在的系统性问题。除此之外,坦率地说,政府和公众都对这场大流行应对不当。”

然而,美国要纠正其做法却面临困难。这场疫情暴露了长期存在的种族和民族健康差异,黑人、拉丁裔和美国原住民感染、住院并死于新冠肺炎的比例几乎是美国白人的两倍。

造成这些结果的原因——有色人种获得像美国白人一样的住房、就业和医疗条件的机会低得多——众所周知,而且有据可查。《美国医学会杂志》最近刊登的文章说,这种差异是“政策决定有意或无意造成的后果”。

这次大流行需要投入全部精力,这一特点也使本可预防和可治疗的其他传染病得以流行。数以千计的儿童,特别是低收入家庭的儿童,错过了例行的疫苗接种。性传播疾病的发病率达到“美国历史上的最高水平”,因为不堪重负且缺少资金的地方卫生机构将资源调配到应对新冠病毒上。

同时,青少年的心理健康尤其受到影响,数百万人无法获得学校提供的心理健康服务。儿科医生、儿童医院和精神病学家宣布,美国青少年出现了心理健康危机。美国疾病控制和预防中心最近的一项研究表明,因进食障碍导致的青春期女孩急诊人数激增。

由于能够到学校就餐的儿童数量锐减,数以百万计的儿童陷入了食品无保障的状态。错过的学习时间似乎也扩大了成绩差距。

然而,美国对昂贵、私人和排斥性医疗体系的依赖并非唯一原因。尽管将2800万无保险的个人排除在医保之外的政策可能会让情况变得更糟,但这只是各自为政的政策致使美国人健康状况恶化的一个例子。

在这场大流行病中,美国治理方式的基础理念也被证明是有问题的。例如,美国宪法规定公共卫生是各州的责任,这造就了五花八门的疫情应对方式。

文化和环境似乎也起到了一定作用。美国人比其他国家的公民更有可能从事公共卫生研究人员认为有风险的行为,比如拥有枪支、吸烟、摄入更多卡路里和锻炼更少。两极化的政治使得采取规范这些行为的措施变得更加困难。

联邦、州和地方政府应对不力使现有问题雪上加霜,最终导致与大流行有关的公共健康指导沦为被踢来踢去的政治和文化皮球。

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