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美媒盘点:2022年十大进步让世界更美好

来源:参考消息网 责任编辑:赵娜 2023-01-13 11:17:28

参考消息网1月12日报道 美国《时代》周刊网站2022年12月28日刊登题为《2022年让世界变得更好的十种方式》的文章,作者是托尼·莫利,内容编译如下:

在过去一年里,头条新闻被令人惊惧的事件所占据:俄乌冲突、高通胀、供应链短缺以及许多国家面临粮食无保障的威胁。但是,2022年也是一个迈向更美好未来的里程碑之年、科学突破之年和充满希望故事之年。下面我们来回顾发生在过去12个月里的10个人类进步故事。

1.农业用地见顶回落

在几乎整个人类历史中,生产更多粮食总是需要有更多土地。但从20世纪初开始以及在随后100年里,四种强大的力量——人工合成氮肥、人工合成杀虫剂、碳氢化合物驱动的机械化以及基因选择改良——使人类能够利用较少的土地生产更多粮食。在1900年到2000年间,农业用地——即用于种植作物的农田和用于放牧牲畜的草场之和——曾逐年大幅、持续增加。

但2022年发布的最新数据表明,尽管用于作物种植的土地仍在增长,但农业用地总量似乎已在2000年达到顶峰,目前正处在下降中。农业用地的见顶回落在很大程度上受到了我们喂养牲畜方式改变的推动——即从放牧牲畜转向用我们种植的农作物饲养它们。这种改变帮助减少了必须被从荒野开垦为草场的土地量,而这相应地减少了对野生动物栖息地的压力。

不过,进步并非大功告成,要继续减少草场占比并推动农田用地的见顶回落,我们必须继续提高作物产量。

2.首次使用疟疾疫苗

在2000年到2020年间,全球疟疾死亡人数下降约30%;不过2021年估计仍有2.47亿疟疾病例和61.9万相关死亡病例。迄今为止这种来之不易的进步很大程度受到了推广使用经杀虫剂处理过的蚊帐以及抗疟疾药物的推动。抗疟战争中最有力的工具——安全、有效的疟疾疫苗——仍然遥不可及。

但是2022年,世卫组织首次推荐使用一种名为Mosquirix的疟疾疫苗——RTS,S/AS01。世卫组织称该疫苗应该用于保护生活在中度到高度传播风险地区的儿童。到2022年4月,非洲已有超过100万名儿童接种了这一世界上首款疟疾疫苗。世卫组织估计,这款疫苗每年可以挽救大约4万至8万名非洲儿童的生命。

此外,另一款疟疾疫苗——由英国艺术家阿德里安·希尔和牛津大学研发的R21/Matrix-M也继续表现出希望。据12月初发表在《柳叶刀》周刊上的一项研究,该疫苗在人体试验中针对疟疾的保护率达到80%。

如果获得批准,R21疟疾疫苗计划由印度血清研究所投入量产,目标是年产2亿剂,并且可能以不到RTS,S/AS01疫苗价格的一半进行销售。

3.韦布望远镜引惊叹

在整个2021年底和2022年初阶段,詹姆斯·韦布空间望远镜进行了成功发射,基本上实现了完美的部署与校准,并开始传回其首批图像。这部下一代望远镜用了近26年时间、耗资100亿美元才得以成为现实。而随着韦布望远镜聚焦于星系在宇宙形成后仅几亿年时所呈现的样子,这场赌博看来即将带来回报。

2022年7月发布的首批韦布望远镜图像激起了世界的好奇心,让人们产生一种既惊叹于太空的浩瀚和美丽、又感慨人类在整个宇宙中渺小和看似微不足道之地位的感觉。

2023年的焦点将转向望远镜的最初使命:研究宇宙的早期星系、探索恒星的形成以及观测行星系统的化学特性——包括我们所居住的太阳系在内。这一年来曾经出现过数百种可能让韦布望远镜出现故障的情形,而这项任务进展顺利的方式却只有一种。尽管困难重重,但韦布望远镜表现得完美无瑕。

4.野生动物数量回升

在整个欧洲,许多野生动物正在重新出现,回到该地区的海洋、森林和河流中。栖息地丧失的减少和保护努力,加上再引入计划的实施,将为未来该地区的许多原生物种重新繁衍生息带来希望。

在20世纪的大部分时间里,狩猎和栖息地丧失使得整个欧洲大陆的大型动物数量减少。但在过去50年里,许多物种出现了令人难以置信的回归,稳定和可自我持续的大型动物——从鲸鱼到野牛——数量出现回升。

至少有19个物种的丰富度平均相对变化值大于100%,而作为情况改善最好的物种,欧洲野牛和欧亚河狸的种群规模分别增长了惊人的16626%和16705%。

5.“黄金”水稻走向餐桌

2022年最出色的一个进步故事于10月在菲律宾的17块水稻田里悄然展开。在世界历史上破天荒第一次,菲律宾农民大规模收割了黄金水稻——在过去一年里种植了大约74吨这种水稻。

这与该国传统水稻的年产量——2022年略高于1300万吨——相比微不足道,然而这对于基因工程水稻来说是一个里程碑。尽管黄金水稻已经存在了几十年,但这是它首次以合法方式被提供给人们使用。

黄金水稻是抗击维生素A缺乏症的有力武器,这种疾病每年夺走数十万儿童的视力和生命。2009年世卫组织估计,“每年有25万至50万名缺乏维生素A的儿童失明,其中一半人在失明后的12个月内死去”。

通常,这种疾病影响生活在中低收入地区高度依赖于标准米的儿童,而这种大米缺乏维生素A。

黄金水稻是一种经过基因工程改造从而能生成维生素A的水稻,且理论上它可以在无需对饮食习惯做出重大改变的情况下缓解或根除维生素A缺乏症。

6.根除几内亚线虫病

1989年曾出现了892055例几内亚线虫病病例,这是历史上流行于亚洲中东和非洲的一种极其恐怖、令人衰弱的水源性寄生虫感染。2022年全球只出现了15个病例——下降幅度为99.998%。

推动感染率出现如此惊人下降的不是新疫苗或突破性技术,而是社区教育计划、有效隔离感染者与水源、推广使用经过改善和处理的水源以及进行基本的水过滤。由于采取了这些基本上属于低技术的措施,现在人们希望有可能——也许是在未来几年内——宣布这种疾病真正得到根除。

7.“平价”HPV疫苗问世

全球最大的疫苗制造商印度血清研究所宣布研制出印度第一款国产宫颈癌疫苗,但真正的突破是该疫苗的价格。这种新开发出的疫苗将提供针对16、18型以及6、11型人类乳头瘤病毒(HPV)的广泛保护,其中前两种类型的病毒是至少70%的宫颈癌的致病原因。

尽管印度市面上已经有两种极为有效的HPV疫苗——默克公司的加卫苗(Gardasil)和葛兰素史克公司的希瑞适(Cervarix),但它们对印度的许多低收入家庭来说都极其昂贵,每剂价格分别为2800卢比(约合34美元)和3299卢比(约合40美元)。新的印度国产HPV疫苗的价位预计在200至400卢比(约合2.42至4.85美元),它最终将有助于全印度更多女孩接种这种可能挽救生命的疫苗。印度血清研究所的目标是在未来两年里生产大约2亿剂疫苗。

8.实验室培育肉获批

实验室培育肉在10多年前就已初露端倪,世界上第一个实验室培育的汉堡包在2013年就被人吃掉了。

在2022年,这项技术取得了里程碑式的突破:加利福尼亚州Upside食品公司利用鸡肉细胞直接培育出的肉获得了美国食品和药物管理局(FDA)的批准,相当于FDA宣布Upside公司的培育鸡肉对于人类食用是安全的;下一步将是获得美国农业部的批准。届时,这将是美国市面上出售的第一种实验室培育肉。

尽管还处在起步阶段,但这项技术可能帮助改变我们养殖和消费肉类的方式,从而为现代工厂化养殖场提供可持续的替代选择。如果研发人员能够有效地扩大实验室培育肉的生产规模和销售,它可能有助于弥补在利用活体动物把能源转化为美味蛋白质过程中严重的低效率损失,从而减少资源消耗。

9.新冠疫苗挽救生命

鉴于全球数十亿人经历的困苦,对于4种初级新冠病毒疫苗得到迅速研发、制造和使用的希望之光视而不见是情有可原的。《柳叶刀》周刊2022年6月发表的一项研究断定,新冠病毒疫苗接种已在全球185个国家预防了1400万至2000万例与新冠肺炎相关的死亡病例。

美国民间机构全国公民基金会估计,覆盖了80%美国人口的大约6.55亿剂新冠病毒疫苗的接种预防了逾1800万人次的住院和300万死亡病例。据估计,疫苗的推广节约了达1万亿美元的医疗费用,更不用说它还帮助避免了社会和情绪崩溃。

10.基因编辑技术抗癌

今年不断传来基因工程工具CRISPR在医学和农业应用方面取得进展的消息。有关CRISPR技术的最有影响的故事包括了其在治疗一名患恶性白血病的13岁少女的过程中所取得的突破性效果。这种白血病对传统治疗方式没有反应。利用CRISPR技术,这位少女的免疫细胞得到了基因改造,以便找出癌细胞并予以摧毁。她的体内现在已没有可检测出的癌细胞。

虽然现在把这种新疗法颂扬为一种随时可使用的良方可能为时尚早,但这无疑是一项重大突破,可能成为人类对抗癌症历史上的一个分水岭时刻。医生和研究人员目前正致力于在另外10名青少年患者身上进行这种治疗方法的更多试验。

这项突破是更为宏大的以CRISPR技术治疗癌症取得进展故事的一部分。与此同时,该技术在许多领域中的研究都取得了进展,其中最突出的是充满希望的个性化T细胞改造技术——它将使人体免疫系统能够抗击固体肿瘤。此外,FDA还解除了对CRISPR单碱基编辑技术应用于癌症治疗的禁令。

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