新华丝路网内罗毕4月24日电(丁蕾、金正)在肯尼亚广袤的大地上,金合欢树婆娑的树影间,一列现代感十足的火车呼啸而过。透过车窗望去,东非大草原的壮美景色尽收眼底。

2018年10月,美国有线电视新闻网(CNN)旅游频道推出了一期特别报道,向美国游客推荐到肯尼亚最值得做的20件事,其中,“搭乘新修的蒙内铁路列车”位列排行榜第五位。

不过,CNN这则报道模糊了一个事实:这条连通肯尼亚首都内罗毕和其东部第一大港蒙巴萨的新铁路,并不是对该国原有铁轨的简单翻新,它和100多年前英国人在肯尼亚修建的铁路线并不是一回事。

图为列车从肯尼亚蒙内铁路沿线的马泽拉斯铁路大桥上驶过。拍摄于2017年5月12日,新华社照片。

1901年,英国人在肯尼亚地区修建的“米轨”(轨距1000毫米的窄轨)铁路投入使用。当时,“肯尼亚”这个国家还不存在,它不过是横亘在英国人和乌干达丰厚资源间的一块荒芜之地。这条通往乌干达的铁路曾是肯尼亚在长达一个多世纪的漫长岁月里唯一的一条,随着时光的流逝,“米轨”铁路已然老化斑驳,难以跟上飞驰的时代。

如今,就在与这条铁轨几乎平行的不远处,一条由中国交建承建的全新铁路线沿着天际线舒展开来,全新的高配列车往复驰骋着。从蒙巴萨到内罗毕,过去10多个小时的车程缩短至4个半小时。

24岁的肯尼亚姑娘孔奇利亚•奥怀尔有着灿烂的笑容和一头麻花式“非洲小辫”,若不是她身上这一袭潇洒干练的蓝色制服,你恐怕很难猜到,她和另外7个姑娘是肯尼亚史上第一批能开动火车的女驾驶员。

“我希望通过自己的努力,打破人们固有的性别成见,我想证明女性也可以胜任包括开火车在内的很多职业。”奥怀尔说。

2017年5月,由中国交建承建运营的蒙巴萨至内罗毕标准轨铁路(蒙内铁路的全称)顺利建成通车,这批拥有“列车司机”头衔的肯尼亚姑娘,也正式走上了工作岗位。

2017年初,奥怀尔和她的伙伴们远赴中国陕西宝鸡铁路技师学院接受了大约50天系统专业的列车司机技能培训。在那里,她逐渐熟悉并掌握了中国生产的内燃机车结构和工作原理,以及驾驶、检修与维护的标准程序。

在肯尼亚蒙巴萨的蒙内铁路蒙巴萨西站,孔奇利亚•奥怀尔(右)与同伴成为首班列车驾驶员,在出发前竖起大拇指,预祝旅途顺利。拍摄于2017年5月31日,新华社照片。

回到肯尼亚后,在中国师傅的指导下,奥怀尔一周至少五天驾驶车辆往返训练。为了每天上午8点准时发车,她需要提前两三个小时起床准备,7点30分左右到达位于蒙内铁路内罗毕终点站的培训地点,中午只有一小时休息时间,回到家通常已是晚上8点。

“培养这批几乎是‘零基础’的肯尼亚姑娘开火车,对我来说还是挺有挑战的。”奥怀尔的中国师父涂主新是位“70后”,他在出国前担任过十多年旅客列车指导司机。“但她们很勤奋,能吃苦,都有一颗积极向上的心,丝毫没有怨言。”姑娘们的学习热情让涂主新深受感动。

如今,“连火车都会开的肯尼亚姑娘们”已是当地家喻户晓的大明星了。肯尼亚民众对于首批女列车司机纷纷点赞,认为这是在赋予非洲女性权利方面的一次重大举措。“好样的,姑娘!你们创造了历史!”网友詹姆斯·基鲁吉在社交网站上这样留言。

这个姑娘现如今最期待的,是蒙内铁路这条象征肯中友谊的“世纪铁路”能为自己的生活和这个东非国家带来巨大改变。

蒙内铁路全长约480公里,联通了沿线所有重要城市。自通车以来,改变了当地人的出行习惯,改善了货物的运输情况。繁忙的客流和物流交织成一幅欣欣向荣的图景。截至2018年底,蒙内铁路累计发送旅客超200万人次,周末及节假日上座率达100%,可谓一票难求。目前,蒙内铁路每天开行旅客列车4列,货物列车18列。项目开工伊始,铁路已累计为当地创造了近5万个就业岗位。

2018年圣诞节期间,肯尼亚总统乌胡鲁·肯雅塔亲自乘坐蒙内铁路,体验了一把“肯尼亚春运”。总统在其社交网站上发帖说:“今日早些时候,我乘坐了从内罗毕开往蒙巴萨的列车。旅途中,我与旅客朋友们进行了交流互动,他们也和我分享了对列车客运服务的有趣体验。我很高兴看到蒙内铁路的优质服务,为人们在两城之间的出行提供了便利。”

搭乘着蒙内铁路,人们会穿过肯尼亚的两个国家公园:一个是位于首都的内罗毕国家公园;另一个是肯尼亚最大的野生动物保护区——察沃国家公园,那里栖息着非洲几乎所有的动物物种,是搭乘列车的观光客们不能错过的绝佳观景区,非洲最高的长颈鹿就在这里栖息繁衍。为了让长颈鹿们不用“弯腰”就能通过,为了方便野生动物穿行,蒙内铁路在很多路段采用了高架桥梁的方式,单在察沃国家公园内就修建了9处大型动物通道。建造者们的善意和祝福,为这些可爱的生灵们提供了和谐自然的栖息之所。

一百多年来,铁路,对于扎根这片土地的人们,始终有着非凡的意义。

在肯尼亚蒙巴萨,当地民众在中国承制的蒙内铁路首批内燃机车旁载歌载舞。拍摄于2017年1月11日,新华社照片。

“肯尼亚是诞生在铁轨上的国家。”内罗毕一座博物馆的小册子如是记载着。从一开始,铁路就和肯尼亚的命运千丝万缕地缠绕在一起。也许正是因为这个原因,自蒙内铁路项目确立之日起,就被肯尼亚当地媒体盛赞为“世纪工程”。

一百多年前,当英国人把米轨铁路的第一根桩扎入肯尼亚的土地上时,或许并没有意识到它会在未来见证一个国家的独立与萌醒;而一百多年后,在与当年的铁轨一箭之隔的地方,一条崭新的现代化铁路飞架而起,它满载着肯尼亚人新世纪的铁路梦想,见证着这个国度再一次出发。

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