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新冠大流行或预示资本主义终结

来源:卡塔尔半岛电视台网站 责任编辑:秦川 2021-04-13 17:43:22

卡塔尔半岛电视台网站4月3日发表题为《新冠肺炎大流行预示着资本主义的终结吗?》的文章称,疫情始于亚洲,肆虐欧洲各国首都,一路上消灭至少三分之一的人口。当一切结束时,起义开始,重要机构垮台,整个经济体系不得不重组。 

这是黑死病的简短历史。黑死病是耶尔森氏鼠疫杆菌引起的一种鼠疫,于14世纪40年代从蒙古草原蔓延到西欧。 

当时由于劳动力数量大幅减少,赋予了幸存者更大的讨价还价的余地,这很快转化为中世纪城市人口中新的自由概念。 

这反过来启动了经济变革进程,结束了封建制度,一些人认为,还触发了资本主义的崛起。 

资本主义面临灾难性噩梦 

今天,资本主义面临着自己的灾难性噩梦。尽管新冠病毒可能导致1%到4%的感染者死亡,但它对经济的影响要比14世纪40年代时复杂得多——现在的地缘政治秩序要脆弱得多;而且对一个已经深陷气候变化不祥之兆的社会也将产生重大影响。 

让我们来看看这场大流行已经迫使我们作出的巨大改变。 

首先,中国大部分地区、印度、欧洲大多数国家和美国众多州的日常生活部分停摆。 

其次,政府和政治精英的声誉受到严重损害,他们要么曾否认危机的严重性,要么事实证明,在危机的最初阶段,他们未能动员医疗系统来应对危机。 

第三,所有主要经济体的消费支出都当即出现大幅下降,这势必会引发人们记忆中最严重的衰退。 

作为回应,各州推出了经济救助一揽子计划,其规模如此之大以至于大多数人还没有意识到其影响。美国政府将向其经济注入2万亿美元。 

与此同时,各国央行转而采取了积极的新型量化宽松政策。量化宽松政策可能会伴随我们几十年。 

政客们正忙着向选民保证这将是一场“V形衰退”——急剧下滑之后,将出现反弹,因为他们声称,“实体经济”还不错。 

或严重破坏多边全球秩序 

与鼠疫大流行时期不同,21世纪的贸易和金融体系是复杂的,这意味着它们是脆弱的。 

如果我们真的不走运,那么一系列债务违约和一些脆弱国家政府连贯性的瓦解可能会严重破坏多边全球秩序。 

我们曾在上世纪30年代初看到过快速的去全球化。它始于一场银行业危机,国际货币体系破裂,最终导致条约被推翻以及强行吞并。 

尽管今天的危机始于更强大的机构——国际货币基金组织、世界卫生组织、联合国等,但我们面临与20世纪30年代一样的基本问题:没有一个强大的国家准备好发挥领导作用、制定行为准则并充当最后贷款人。 

如果我们现在就像2008年之后那样,按照正统的经济剧本行事,一旦危机结束,政治精英就会要求更多的紧缩措施:削减医疗保障、减薪以及增加对老百姓的税收,以减少政府开支和债务累积。 

为了弄明白我们今天必须要做什么,我们需要一个比大多数政治家所认为的更广泛的框架。 

在他们看来,新冠肺炎和气候危机就像是小行星撞击地球:外部冲击需要的是临时和可逆的反应。事实上,它们是“行星资本主义”本身造成的冲击。 

触发后资本主义时代想象 

我们不知道没有碳的工业资本主义会是什么样子,因为我们的制度、实践和文化都建立在化石燃料开采的基础之上。 

同样,如果没有10亿人生活在贫民窟中,没有了森林砍伐,没有了活禽交易市场,没有了发达国家普遍存在的与贫困相关的疾病,我们就不知道全球化会是什么样子,因为这些就像它真实存在的一样,已经成为资本主义的根本特征。 

这就是为什么我认为,长期来看,资本主义不大可能存活下去——短期来看,只有采纳“后资本主义”的特征它才能继续存在下去。 

在新冠病毒来袭之前,这是无人理睬的主张。就连英国工党前领袖杰里米·科尔宾或民主党总统候选人伯尼·桑德斯等左翼政客主张的相对温和的国家干预计划也遭到选民的否定。 

因此,当我看到澳大利亚投资集团麦格理财富公司的分析师告诉投资者“常规资本主义正在消亡,或至少在转变成某种更接近于共产主义的东西”时,我感到非常震惊。 

麦格理的分析师们明白,这不仅是因为我们突然需要国家干预,还因为普通人的优先考虑事项已经把市场选择转向公平和幸福的概念。 

如果说14世纪的大瘟疫引发了后封建时代的想象,那么这一次疫情有可能——也是人们所希望的——触发后资本主义时代的想象。而且速度很快。 

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