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欧美补贴竞赛难有赢家

来源:经济日报 责任编辑:黄秀环 2023-02-20 16:39:04

欧美展开补贴竞赛,与所谓的“自由市场竞争”原则背道而驰,进一步助长了逆全球化和保护主义,种种以邻为壑的政策举措只会加剧恶性竞争,不会有真正的赢家。面对美国的产业政策压力,欧盟需要做对欧洲正确的事,但这并不意味着就是所谓的“欧洲优先”和保护主义。只有更加开放的经济、更多样的全球化,才能提供足够的商业投资机会和就业。

欧盟委员会近日发布了“绿色协议产业计划”,旨在通过财政补贴等政府援助方式抗衡美国《通胀削减法案》带来的不公平市场竞争。有评论认为,欧美展开补贴竞赛,与所谓的“自由市场竞争”原则背道而驰,进一步助长了逆全球化和保护主义,种种以邻为壑的政策举措只会加剧恶性竞争,不会有真正的赢家。

美国今年年初正式实施包含3690亿美元减税补贴的《通胀削减法案》,通过大量激励措施推动电动汽车和其他绿色技术在美国本土的生产和应用,对电动汽车、电池和可再生能源项目提供巨额补贴。这些优惠措施有可能吸引海外投资,加速某些产业回流美国,对于重振美国经济大有好处。但是,其中有关电动汽车补贴及鼓励购买美国国货措施显然违背了世贸规则,有贸易保护之嫌。

欧盟担心,企业现在面临巨大的成本压力,可能将新投资转移到美国。欧盟工业界也警告说,美国的补贴方案对欧洲经济构成了“生存挑战”。欧委会及法德等国家已经意识到,如果他们想阻止欧洲大陆变成工业荒地,就需要迅速采取行动。与此同时,欧洲企业特别是汽车制造商不断呼吁各国政府反击美国对电动汽车的大量补贴,声称这些补贴是彻头彻尾的贸易保护主义,不仅破坏了多边贸易体系,还对欧盟汽车行业构成直接威胁。而拜登政府似乎也没有多少回旋空间。他需要兑现竞选承诺创造更多制造业就业岗位,还需要尽力把美国经济从衰退边缘拉回来。仅从贸易问题看,美国对欧盟的贸易逆差在2021年达到创纪录的2180亿美元,其中汽车贸易逆差约为220亿美元,德国所占比例最大。所以,在补贴问题上美国面临国内多方压力,没有办法平息欧洲的愤怒,只是私下劝说欧洲国家也采取同样的补贴政策。

欧委会“绿色协议产业计划”包含四方面内容:一是促进有利的监管环境,使关键的清洁技术能够快速升级,包括通过《净零工业法》和《关键原材料法》,重点关注供应链投资和监管简化,以加快可再生能源和储能等行业的许可流程。二是放宽国家援助限制,旨在通过提供有竞争力的报价和税收减免等激励措施来改善投资环境。欧委会计划设立欧洲主权基金,通过增加研究、创新和战略性工业项目的资助,在成员国之间创造公平的竞争环境。三是推进产学研进一步融合,提升适用于绿色转型的技能。四是提供有弹性的国际供应链。随着能源转型的加速以及非洲和南美洲等新兴市场清洁技术行业的成熟,加速完成与上述地区的自贸协议签订。另外,欧盟也着眼与美国紧密的贸易技术协同效应。

由此看来,欧盟的政策同美国如出一辙,主要是以税收优惠来吸引投资。按照以往欧盟国家援助规则,不允许各国为本国企业提供直接财政支持。现在美国压力下,欧盟不得不改变做法。欧委会主席冯德莱恩明确表示,为了保持欧洲工业的吸引力,欧盟需要提供同样优惠的激励措施同域外国家竞争。欧盟新计划鼓励公司留在欧盟,而不是将业务转移到美国。它还将帮助欧洲巩固其在全球绿色能源转型中的领先地位,防止美国取而代之的企图。

不过,欧委会新提案还处在磋商阶段,需要在今年3月份完成修订并提交各国讨论,能否在6月份的欧盟27国首脑会议上一致通过仍是未知数。从目前来看仍存在很多分歧,主要体现在两方面。

一是绿色产业补贴的钱从哪里来。欧委会的如意算盘是,挪用8000亿欧元复苏计划中的未动用资金,为绿色企业提供税收减免,同时将能源转型基金中2200亿欧元的未使用贷款重新打包并追加200亿欧元,组成新的援助款项。很显然,这些不过是新瓶装旧酒,只是对现有资金的重新包装。欧委会主要还是指望各成员国财政拨款和私人投资。

二是造成欧盟内部不公平竞争。不少成员国担心放宽补贴政策将使财力雄厚的德国和法国受益。有分析认为,放宽国家援助规则将使数十亿欧元投入绿色产业,推动可再生能源发展和工业脱碳。问题是,大部分资金很可能单向流入法德等经济强国。为此,丹麦芬兰爱尔兰荷兰瑞典提出反对意见,认为国家对大规模生产和商业活动的援助可能会导致严重的负面影响,包括欧盟内部市场的分裂、有害的补贴竞赛和区域发展的削弱。欧盟竞争事务专员维斯塔格甚至也认为,在融资方面,欧盟永远无法在公平条件下与美国竞争。

从目前情况看,以法德为首的主要欧盟经济体力主对抗美国补贴措施,并决定着欧委会政策选项。长期以来,法国一直呼吁通过将国家资金注入欧洲工业来帮助欧洲大陆的领先企业反击华盛顿。这个想法现在在柏林也越来越受欢迎,而德国传统上是崇尚自由经济的。美国的大力度经济刺激政策和贸易保护主义让欧洲措手不及,也促使法德联手保护自己的优势产业。此外,欧盟也希望通过采取更加坚决的绿色能源转型方案来推进气候政策并解决其长期能源供应安全问题。

不难想象,如果欧盟作为世界上最大的贸易集团放弃了自由贸易理念,那么全球经济都将受到伤害。面对美国的产业政策压力,欧盟需要做对欧洲正确的事,但这并不意味着就是所谓的“欧洲优先”和保护主义。简单的“购买欧洲产品”政策能挽救欧洲经济的衰退吗?只有更加开放的经济、更多样的全球化,才能提供足够的商业投资机会和就业。正如世贸组织总干事伊维拉所呼吁的那样,不要向内看,不要孤立自己。欧洲会不会真的走向孤立?这要看美国保护主义政策的冲击影响,还要看欧盟内部各方力量的博弈。

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