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“超级基建”能改变美国汽车文化吗?

来源:参考消息、美国《纽约时报》网站 责任编辑:秦川 2021-04-06 10:32:58

美国纽约时报》网站4月2日报道】题:美国人青睐开车,而不愿搭乘火车和公共汽车,拜登能改变这种状况吗?

如果说美国被汽车文化和畅行无阻的魅力所主导,那一个重要原因就是:过去65年里,美国花了近10万亿美元公共资金修建高速路和公路,而在地铁、公共汽车以及客运铁路上的花费仅占其中的四分之一。

拜登总统本周公布了规模达2万亿美元的基础设施计划,这是迄今为止为挑战汽车在美国人生活中的核心地位所做的最具雄心的努力之一。拜登提出将联邦开支向公共交通大幅倾斜,进而引导更多人远离汽车。一些专家表示,这种转变是应对气候变化的必要之举,但实践可能证明这极难做到。

自上世纪80年代以来,国会每隔几年就会制订数以十亿美元计的交通法案,其中约五分之四的资金通常用于修建高速路和公路。在许多美国人看来,这种悬殊的资金分配是合理的。毕竟,美国人大约80%的出行是开小汽车或轻型卡车,使用公共交通的出行仅占3%。

一些专家表示,政府数十年来投资兴建公路把大多数城市和郊区变成了以汽车为中心的无序扩张之地,在这样的环境里,步行或骑自行车出行是很危险的。此外人们也缺少其他可靠的交通出行选项。

美国全国铁路公司表示,如果投入250亿美元,它就可以在2035年前大大扩展其铁路网,新增30条城际铁路并改善已有20条线路的服务。每年客运量将从现在的3200万人次增加到5200万人次,并通过取代汽车和航空线路减少温室气体排放。

然而,扩大美国公共交通和铁路系统的努力可能会遇到陷阱。

与其他国家相比,美国的基础设施建设已经是臭名昭著地昂贵和困难。例如,洛杉矶和旧金山之间的高铁计划得到了奥巴马政府的联邦资金支持,但却一再遭遇工期延误和成本超支的问题,就连能否在2030年前完成部分路段都还是未知数。

另一个挑战是如何确保资金流向最有效的项目。无党派研究中心伊诺运输中心副总裁保罗·刘易斯说:“当大量资金自上而下注入时,各州和地方政府将竭尽所能拿到这笔钱。有时候,这些钱会投到不是最好的项目上。”

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